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El sistema MARES de NTE-SENER, lanzado con éxito a bordo del transbordador Discovery de la NASA

06/04/2010

06/04/2010 (Infodefensa.com) Madrid - El sistema MARES (Muscle Atrophy Research and Exercise System), cuyo contratista principal es NTE-SENER, del Grupo SENER, se ha lanzado con éxito a bordo del transbordador Discovery de la NASA el pasado lunes, 5 de abril. El sistema MARES es una instalación de la Agencia Espacial Europea (ESA) para la investigación de los efectos que provoca la ingravidez en los músculos del ser humano.

El proyecto MARES pertenece a su vez al centro de investigación de la NASA Human Research Facility (HRF). El Discovery fue lanzado desde el centro espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida) y viaja hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), donde será instalado dentro del módulo europeo Columbus.

La empresa NTE-SENER ha sido responsable de la gestión del proyecto MARES, del diseño global del sistema, de todas las electrónicas de control, de potencia y de supervisión, y de las partes mecánicas y estructurales, así como del software. Junto con NTE-SENER, las empresas Etel y ABSL y el Centro de Alto Rendimiento (CAR) de Sant Cugat del Vallés han participado como subcontratistas de este proyecto.

Rafael Quintana, director la Unidad Estratégica de Negocios Aeroespacial de SENER Ingeniería y Sistemas, explicó a Infodefensa.com como NTE ha trabajado "desde hace muchos años en Espacio, en sistemas muy especiales como es el soporte de vida, donde es una referencia yo diría que mundial y en aplicaciones de microgravedad y microelectrónica de Espacio". El sistema MARES "es una especie de mesa de ejercicios que mide cómo se modifica la capacidad muscular, una instalación muy grande fruto de un proyecto de muchos años", añadió.

La exposición prolongada del cuerpo humano a entornos donde no hay gravedad provoca atrofia de la masa muscular con pérdida de fuerza en los músculos y osteoporosis por pérdida de calcio en los huesos. En la actualidad, los astronautas que pasan largas temporadas en el espacio practican una serie de ejercicios para contrarrestar estos efectos.

Para investigar y contrarrestar los efectos de la ausencia de gravedad en la musculatura humana, el sistema MARES ha sido diseñado para desarrollar estudios en fisiología muscular, neuromuscular y neurológica.

MARES permite investigar la atrofia inducida en grupos musculares tanto de las articulaciones aisladas de tronco y miembros como del conjunto de toda una extremidad. Para ello, aplica un estímulo programable en velocidad o en par/fuerza a once grupos musculares del cuerpo humano, para medir posteriormente la respuesta de par/fuerza y velocidad del sujeto. A partir de los resultados obtenidos, MARES permitirá establecer protocolos efectivos de ejercicios: los propios astronautas podrán monitorizar la eficacia de las series de gimnasia mientras están aún en órbita.

Los resultados de la experimentación con MARES aportarán nuevos datos sobre los mecanismos de la atrofia y un mayor conocimiento sobre el sistema neuromuscular, por lo que se espera que sean de utilidad en otras áreas tales como la rehabilitación médica y deportiva, en las que se debe tratar a pacientes con estados de atrofia muscular producidos por parálisis, traumatismos o inmovilizaciones prolongadas.

La nueva NTE-SENER

NTE-SENER, nace de la adquisición por parte de SENER Ingeniería de Sistemas de la división de Instrumentación y Sistemas de Nuevas Tecnologías Espaciales de NTE. Rafael Quintana argumenta esta decisión porque "NTE aporta a SENER un complemento en sus actividades en Espacio, en tecnología biomédica y en sistemas para instalaciones científicas, que es un muy buen complemento de las actividades que teníamos en esos campos" y, además, "mediante su adquisición reforzamos la división de Barcelona".

Por su parte, "SENER aporta a NTE la posibilidad de aumentar el portfolio de sus productos incorporando tecnología como la tecnología óptica, permitiendo abordar proyectos de mayor complejidad y volumen y, por tanto, proseguir con el desarrollo de sus campos característicos", añadió. "Otra decisión que SENER ha tomado es que los desarrollos en el área de biomedicina, como spin-off futuro, se vuelquen a NTE-SENER para que haga la promoción de estos programas", concluyó el director general de Aeroespacio de SENER Ingeniería y Sistemas.

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