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Comienza hoy en Madrid

La Conferencia Europea sobre Vigilancia Espacial buscará soluciones contra la basura orbital

07/06/2011

(infoespacial.com) Madrid.- La basura espacial será uno de los principales temas analizados esta semana en la primera Conferencia Europea sobre Vigilancia Espacial (European Space Surveillance Conference - ESS2011), organizada por la Agencia Espacial Europea (ESA) que se celebra a partir de hoy en Madrid.

Como ya adelantó infoespacial.com, el encuentro tiene lugar en la sede del INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial), con la asistencia de representantes de la ESA y de las agencias espaciales de Estados Unidos, Alemania, Francia, Japón, Reino Unido, Canadá, China y Corea del Sur.

Según ha informado la ESA, también intervendrán ingenieros y expertos del sector privado. Entre los ponentes figura Nicolas Bobrinsky, responsable de la fase preparatoria del programa europeo para seguridad espacial SSA (European Space Situational Awareness Preparatory Programme).

La basura espacial, una importante amenaza hoy para multitud de servicios que dependen del espacio –desde las telecomunicaciones a la predicción del tiempo-, será uno de los principales asuntos que se abordarán en la Conferencia.

En el congreso se revisarán las ideas y conceptos considerados actualmente para evitar que siga proliferando la basura espacial, para monitorizar con más precisión su trayectoria y para establecer sistemas eficaces de alerta a los operadores en caso de posibles impactos. También se expondrán otros riesgos para el correcto funcionamiento de los satélites.

“Nuestra vida cotidiana depende cada vez más de los satélites en órbita”, explica Emmet Fletcher, director del segmento de Vigilancia Espacial del programa SSA de la ESA. “La interrupción en el servicio de estos sistemas afecta un enorme número de actividades de muy diverso tipo: el transporte aéreo, marítimo o por tierra, las telecomunicaciones, la predicción climática o incluso la agricultura.

“Una colisión con un objeto tan pequeño como una moneda –añade Fletcher- puede destrozar un satélite y además crear, en el proceso, miles de piezas adicionales de basura espacial”.

22.000 objetos

En la actualidad, las agencias espaciales tienen catalogados ya más de 22.000 fragmentos de basura espacial, desde pedazos de sólo unos centímetros hasta satélites completos inoperativos. Se estima que su cantidad se triplicará en los próximos 20 años.

El problema se considera muy preocupante en todo el sector espacial. En la conferencia ESS2011 se abordará la búsqueda de soluciones flexibles, eficientes y económicamente viables desde una perspectiva multidisciplinar y transnacional, por parte de expertos técnicos; responsables de la toma de decisiones políticas; y también de especialistas en derecho espacial.

Uno de los temas de discusión será, por ejemplo, la creación de un catálogo común que incluya datos sobre vigilancia y seguimiento de los fragmentos de basura espacial, y para determinación de su órbita.

El programa SSA de la ESA está desarrollando servicios e infraestructuras europeas para facilitar la detección, predicción y estimación de los riesgos para los ciudadanos relacionados con el espacio.

Una parte esencial del SSA es la basura espacial, pero el programa se ocupa también de la reentrada en la atmósfera de objetos en órbita; de las colisiones en órbita; del ‘clima espacial’ –efectos debidos a las partículas cargadas que emite el Sol sobre todo durante las tormentas solares-; y de la vigilancia de meteoritos susceptibles de chocar contra la Tierra.

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