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Durante las próximas semanas

El picosatélite Xatcobeo dispuesto para realizar sus pruebas finales en el INTA

16/06/2011

(infoespacial.com) Vigo.- El picosatélite Xatcobeo diseñado por la Universidad de Vigo, en colaboración con el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) será  sometido a las últimas pruebas de validación durante las próximas semanas en las instalaciones del INTA en Madrid.

Según informa hoy el diario Faro de Vigo, los investigadores que se han ocupado del diseño y montaje, custodiarán el ingenio en la Escuela de Telecomunicaciones de la ciudad gallega a la espera de la fecha oficial de lanzamiento, que se materializará, según las previsiones de la Agencia Espacial Europea (ESA), en los últimos meses del año en el primer vuelo del lanzador Vega.

Con un volumen de 10 centímetros cúbicos y apenas un kilogramo de peso, el Xatcobeo ha cumplido en cada una de sus fases idénticos protocolos y exigencias que los requeridos por la ESA a los satélites de mayor tamaño. Hace solo unas semanas, los ingenieros enviaron las últimas credenciales a esta organización, en total, más de 160 documentos que justifican su funcionalidad y seguridad.

Según explica el prestigioso periódico gallego, uno de los requisitos del proyecto ha sido la instalación de una cámara limpia en la Escuela de Telecomunicaciones para la construcción y montaje del satélite y, antes de los modelos definitivos de vuelo, los ingenieros tuvieron que verificar réplicas exactas de los paneles solares que desplegará una vez en órbita, el computador, los diferentes sensores o el sistema de radio.

El equipo vigués espera ahora la llegada inminente de un aparato de pruebas procedente de la universidad californiana de Calpoly, la cuna de los cubesat, un tipo de microsatélites diseñados con fines educativos e investigadores y a cuyos parámetros responde el Xatcobeo. Dado que son los inventores de esta tecnología, Calpoly ha firmado un contrato con la ESA para verificar todos los ingenios e integrarlos en el cohete Vega.

Los expertos se desplazarán en breve desde el campus a las instalaciones del INTA con este instrumental y el satélite para realizar los análisis pertinentes. "Cuando el cohete es lanzado, el satélite experimenta vibraciones a causa de los motores, variaciones en la temperatura e ingravidez. Se reproducirán todas las condiciones más desfavorables para garantizar que el satélite sigue funcionando y no produce ningún daño", explica el coordinador del proyecto, Fernando Aguado.

El Xatcobeo viajará a Madrid protegido en un maletín estandarizado –el medio de transporte aún está por decidir– y, a su regreso, permanecerá en la cámara limpia hasta su lanzamiento al espacio desde la Guayana francesa.

En cuanto los expertos conozcan la fecha exacta, el montaje de todos los elementos del microsatélite se efectuará "en 48 horas".

Foto: Fernando Isasi, Estela Conde y Jorge Vaz, ensamblan piezas del satélite en la cámara limpia./J.D.A/ Faro de Vigo

 © Information & Design Solutions, S.L. Todos los derechos reservados. Este artículo no puede ser fotocopiado ni reproducido por cualquier otro medio sin licencia otorgada por la empresa editora. Queda prohibida la reproducción pública de este artículo, en todo o en parte, por cualquier medio, sin permiso expreso y por escrito de la empresa editora.

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