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Evitará la colisión de asteroides con la Tierra

La ESA iniciará un estudio de viabilidad para la misión española Don Quijote

18/08/2011

(infoespacial.com) Madrid.- La Agencia Espacial Europea (ESA) ha seleccionado la misión española Don Quijote para un estudio de viabilidad. Se trata de una iniciativa desarrollada a principios de 2001, cuyo objetivo es derribar o desviar los posibles asteroides peligrosos.

Actualmente, la misión Don Quijote está planificada para mitigar el impacto de asteroides cercanos a la Tierra, como el Apophis, que tiene una posibilidad de 1 entre 250.000 de impactar con la Tierra en abril de 2036, según aseguran los expertos.

Don Quijote, además de desviar el asteroide, tomará datos de su estructura interna antes de actuar sobre él y enviará datos durante todo el proceso. El contratista principal es la compañía española Deimos Space, y participan también Astrium GMBh (Alemania), así como científicos italianos, franceses y suizos.

El proyecto consiste en dos naves: Hidalgo y Sancho. Su objetivo será un asteroide pequeño, de medio kilómetro de diámetro. Sancho será la primera en llegar y su misión consistirá en recopilar datos, información y características de la roca –tales como su campo gravitatorio, masa o estructura interna-. Una determinación precisa de la distancia de la nave del asteroide se logrará por su altímetro láser, mientras que un experimento científico de radio precisamente determinará la posición de la nave (y por tanto la posición del asteroide) en relación con la Tierra.

La segunda nave, Hidalgo, se aproximará meses después e impactará contra el asteroide a una velocidad aproximada de 10 kilómetros por segundo, para desviarlo de su trayectoria.

"En el momento del impacto, Sancho se retirará a una distancia segura para observar el impacto sin correr riesgos innecesarios (una actitud apropiada para su nombre). Más tarde volverá a una órbita cercana, para observar los cambios en la órbita y en el estado de rotación del asteroide, y para recoger muestras del polvo expulsado por la formación de cráteres", explica Andrea Milani de la Universidad de Pisa y miembro del proyecto Don Quijote.

Una misión esencial

El estudio que ahora emprende la ESA pretende que “Don Quijote vuelva a volar, convertida en una misión esencial para los planes europeos de defensa contra los asteroides", afirma el director de Deimos Space, Miguel Belló.

“La ESA ha escogido nuestro diseño de misión como referencia para el plan de mitigación de riesgo de asteroides tras una criba inicial de más de 20 ofertas de toda Europa, y una selección final entre seis proyectos de las principales empresas de Europa; para Deimos este hecho supone un importante paso en nuestra consolidación como empresa de referencia en Europa en Análisis de Misión y diseño de misiones interplanetarias”, explica Belló.

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