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ESPAÑA | Seg. Terrestre
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Desarrollados y construidos en España

Una antena orientable y una estación meteorológica serán los primeros sistemas espaciales españoles en pisar Marte

17/11/2011

(infoespacial.com) Madrid.- El próximo 25 de noviembre, el rover Curiosity de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) despegará hacia Marte, a bordo de un Atlas V, desde la base de Cabo Cañaveral, Florida. Integrados en el vehículo, se encuentran dos sistemas desarrollados y construidos  en España, que forman parte de los acuerdos de colaboración entre la NASA, el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y el Instituto Nacional de Técnica Aerospacial (INTA).

Se trata de una antena orientable y una estación meteorológica, que establecerán comunicación directa con la red de espacio profundo en la Tierra, sin necesidad de enlaces intermedios (satélites orbitando Marte).  Estos sistemas permitirán generar informes diarios sobre las condiciones atmosféricas en la región donde se encuentre el robot y se utilizarán para investigar la climatología y el entorno ambiental marciano.

Fruto de un acuerdo entre el JPL y el CDTI, EADS CASA Espacio ?con la participación de SENER y el INTA?, se construyó la sofisticada antena de alta ganancia (HGAS). El diseño de la HGAS está basado en la tecnología de radiadores impresos en banda X desarrollada por CASA Espacio en el centro de Astrium Barajas. Junto con la compañía española, que ha actuado como contratista principal, SENER ha desarrollado los complejos mecanismos de apuntamiento, sujeción y despliegue, mientras que el INTA ha llevado a cabo los ensayos.

La antena  tiene la capacidad de concentrar la energía en una sola dirección. El sistema incluye la antena plana bidireccional y su mecanismo de apuntamiento. Al tratarse de una antena orientable puede moverse para apuntar directamente a la Tierra, evitando así que sea el rover el que tenga que cambiar su orientación y ahorrando energía. De esta manera, se podrán comunicar los datos científicos de los diferentes instrumentos e información sobre el propio estado del vehículo, así como recibir las instrucciones para llevar a cabo su misión sin necesidad de enlaces intermedios orbitadores, expone Astrium en su nota de prensa.

Las señales serán captadas en Tierra por la red de espacio profundo, que consta de tres estaciones de seguimiento en el mundo, una de ellas en Robledo de Chavela, en Madrid. El diseño de la antena se basa en la tecnología de radiadores impresos en banda X, que ha sido probada con éxito en anteriores satélites como Spainsat, Envisat y ahora Galileo.

En cuanto a la estación medioambiental REMS, Astrium CRISA ha sido el responsable técnico e industrial del instrumento. Su labor ha consistido en definir y asegurar el resultado final de la estación medioambiental, la ingeniería del sistema, velar por las especificaciones y funcionamiento de los sensores, desarrollar la plataforma mecánica y, como especialidad de CRISA, desarrollar la Unidad Electrónica de Control. La aportación nacional supone una inversión total de 23,5 millones de euros.

La estación -cuya construcción se llevó a cabo en el centro de Astrium Tres Cantos- proporcionará informes diarios sobre las condiciones atmosféricas del tiempo en la región donde se encuentre el vehículo. El instrumento estará equipado con múltiples sensores para medir parámetros como la presión atmosférica, humedad relativa del aire, radiación ultravioleta del sol, velocidad y dirección del viento (incluyendo movimientos verticales) y temperatura del aire y del suelo. Con ello se pretende realizar una caracterización del clima, que junto con el estudio de la geología de Marte puedan sentar las bases para posibles misiones futuras de exploración humana. El desarrollo de la estación meteorológica ha sido dirigido por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La misión Mars Science Laboratory (MSL) tendrá como objetivo principal evaluar si Marte alguna vez fue, o es todavía hoy, un medio ambiente capaz de soportar vida microbiana, es decir, determinar la "habitabilidad" del planeta.

Foto: Astrium (REMS)

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