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Proyecto 'Take Your Classroom into Space'

Más de 400 escolares españoles conectan con la ISS para charla con André Kuipers

27/04/2012

(infoespacial.com) Sevilla.- El Parque de las Ciencias de Granada conectó esta semana en directo con la Estación Espacial Internacional (ISS) para permitir a más de 400 escolares de 12 centros educativos de Andalucía charlar con André Kuipers, el astronauta europeo que forma parte de su tripulación.

Durante el encuentro, el cosmonauta y los niños,  hablaron de los efectos de la gravedad en la tierra y de su falta en el espacio, y compararon los resultados de experimentos idénticos llevados a cabo en tierra por los escolares y en la ISS por Kuipers.

Entre otras cosas, el holandés que la Agencia Espacial Europea (ESA) ha enviado al espacio mostró a las futuras generaciones de científicos qué pasa cuando la gravedad “se apaga”. La lección no fue teórica: jugar con agua jabonosa, con líquidos similares a la cerveza y con pequeños anillos de convección sin duda ayudó a los jóvenes experimentadores a comprender.

Con la ayuda de dos cargas útiles de la ESA el astronauta explicó los principios básicos de los fenómenos que distribuyen el calor en la Tierra -la convección- y cómo afecta la gravedad al tiempo de vida de las burbujas –la estabilidad de la espuma-.

“Nubes, tornados, erupciones volcánicas… Todos los procesos convectivos que puedo contemplar desde el espacio son similares a los que podéis poner en marcha vosotros mismos a pequeña escala”, dijo Kuipers, según informó la agencia en un comunicado.

Además, el astronauta explicó a los niños que la gravedad afecta al aire y el agua, pero también a la combinación de aire y agua: la espuma. Los estudiantes pudieron comprobar de primera mano que en la mayoría de los casos las burbujas son mucho más estables en el espacio que en tierra, porque en el espacio no se ven afectadas por el tirón de la gravedad.

'LLEVA TU CLASE AL ESPACIO'

El acto forma parte del proyecto Take Your Classroom into SpaceLleva a tu clase al espacio-, integrado en el programa educacional preparado por la ESA para el astronauta André Kuipers.

La conexión con la ISS se llevó a cabo el martes 24 de abril y fue el colofón de una jornada educativa iniciada con un acto presidido por Álvaro Giménez, director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, y al que asistieron la Delegada del Gobierno de la Junta de Andalucía, María José López; el Concejal Delegado de Economía y Hacienda del Ayuntamiento de Granada, Ruymán Francisco Ledesma; y representantes de la Universidad de Granada, entre otras personalidades.

“Estoy convencido de que experiencias como ésta sirven para cultivar nuevas vocaciones de ingenieros, y científicos. Necesitamos formar a los mejores profesionales para el beneficio de nuestra sociedad. Seguro que el contacto en directo con André, desde el espacio, será muy inspirador para todos nosotros”, dijo Álvaro Giménez.

Fotografía: Agencia Espacial Europea (ESA)

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