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Abortado el despegue de Falcon-9/Dragón

19/05/2012

(infoespacial.com) Cabo Cañaveral.- El lanzamiento de la nave no triulada Dragon hacia la Estación Espacial Internaciona ha sido abortado a un segundo del despegue, a las 04.55 am horas de la costa este americana (10.55 GMT), al descubrirse un exceso de presión en la cámara del motor número5 de la primera etapa del cohete propulsor Falcon 9, según ha informado la compañía SpaceX.

El Dragon es la primera nave espacial privada que está previsto que vuele hasta ISS. Las naves privadas deberán aportar a la Agencia Espacial Estadounidense (NASA)la capacidad de transporte a la Estación, puesto que desde la baja de los transbordadores dependen de cohetes y módulos europeos japoneses y sobre todo rusos para sus viajes a la ISS.

La previsión del vuelo, que debe iniciarse en una ventana crítica de muy escasa duración, había sido aplazado varias veces, la última el 7 de mayo, hasta hoy, para terminar de resolver problemas. La próxima ventana de oportunidad de lanzamiento tendrá lugar el próximo martes 22 a las 09.44 horas GMT. Habrá otra más el miércoles23 de mayo a las 09.22.

Al parecer, los técnicos apreciaron anomalías en los motores bastantes horas antes del lanzamiento, aunque no parecían insalvables. Ante la escasez de tiempo de ventana, se decidió continuar la cuenta atrás, pero justo después de encender los impulsores principales, el ordenador de a bordo activo un sistema automático de interrupción debido a una lectura de presión alta en uno de los nueve motores principales del cohete.

La compañía anunció que se ponía a trabajar de inmediato en la investigación de los sucedido. En el caso de que la anomalía del motor no pudiera resolverse, existe otro de repuesto DISPONIBLE EN Cabo Cañaveral que permitiría un reemplazo relativamente rápido.

Opciones privadas

La NASA invierte en cinco compañías privadas -SpaceX, Orbital Sciences Corp, Boeing, Sierra Nevada Corp y Blue Origin- en programas para el transporte de carga y de pasajeros a la ISS. Estas empresas aportan su parte de financiación y reciben pagos cada vez por objetivo.

Según informo Europa Press, SpaceX ha recibido hasta ahora 381 millones de dólares por su programa de transporte hasta la ISS cuyo máximo logro fue el lanzamiento en diciembre de 2010 de la cápsula Dragon, que completó una órbita terrestre antes de regresar a salvo a la superficie.

En este segundo vuelo, SpaceX pretende aunar dos vuelos experimentales en uno para que el 'Dragon' alcance la ISS, lo que le garantizaría un nuevo pago de 15 millones de dólares de la NASA y un nuevo contrato de 1.600 millones de dólares para una nave de carga que llegue a la estación.

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