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Centro de la ESA situado cerca de Madrid

Inauguradas nuevas instalaciones del ESAC

24/07/2012

(infoespacial.com) Madrid.- Esta mañana se han inaugurado unas nuevas instalaciones, que consolidan el papel de ESAC, como Establecimiento de la Agencia Espacial Europea (ESA) y como uno de los principales focos de ciencia y de actividad espacial en Europa.

El Centro Europeo de Astronomía Espacial, en Villanueva de la Cañada, en las proximidades de Madrid, es la sede científica de las misiones de astronomía y exploración planetaria de la ESA, y en los últimos años sus funciones han adquirido una importancia creciente.

Las nuevas instalaciones inauguradas hoy son fruto de la colaboración de la ESA y del INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) y han contado también con una importante aportación del Ministerio de Industria, Energía y Turismo, a través de la contribución de España a la ESA. Su coste total asciende a 4,75 millones de euros, de los cuales la ESA ha aportado 1,65 millones, el INTA, 1,60 millones y, finalmente, el Ministerio de Industria, Energía y Turismo, 1,5 millones de euros. Esta inversión tiene por objeto dotar a ESAC de las instalaciones propias de un centro que constituye uno de los cinco Establecimientos de la ESA en Europa

El Director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Álvaro Giménez, en su condición de director de ESAC, ha sido el anfitrión durante la ceremonia de inauguración. Durante el acto han intervenido el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, el director general del INTA, Jaime Denis; el secretario general de Ciencia, Tecnología e Innovación y presidente del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), Román Arjona; y el secretario general de Industria y PYME, Luis Valero, que cerró formalmente el acto de inauguración.

ESAC es la sede científica de la ESA. En los últimos años su papel dentro de la Agencia Espacial Europea ha adquirido una importancia creciente, tendencia que se refleja en una evolución desde un centenar de trabajadores en 2004 a una plantilla que supera actualmente las 350 personas -en su mayoría científicos e ingenieros-, provenientes de todas las nacionalidades de los países miembros de la ESA. Este incremento en el número de personas y en la actividad científica del centro ha hecho necesario ampliar las instalaciones iniciales.

Con una superficie útil de 2.500 metros cuadrados, el nuevo complejo consta de un edificio destinado al INTA/CSIC, que albergará la sede del Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología (CAB); un edificio destinado a la administración y dirección de ESAC y del Directorado Científico de la Agencia Espacial Europea; y una moderna sala de congresos que permitirá la organización de eventos científicos y espaciales de envergadura mundial.

Telescopios y naves

En ESAC se encuentran los Centros de Operaciones Científicas de siete telescopios espaciales y cinco sondas espaciales interplanetarias de la ESA. Algunas de estas misiones son las naves Mars Express y Venus Express, actualmente en órbita de Marte y Venus, y los telescopios Planck y Herschel para el estudio del origen del universo y de la formación de las primeras estrellas y galaxias. También las operaciones científicas de JUICE, la próxima misión europea a las lunas de Júpiter, tendrán lugar en ESAC.

ESAC alberga además los archivos científicos de las misiones de la ESA incluyendo, desde este año, el telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA. Así, las bases de datos de ESAC almacenan cientos de miles de observaciones astronómicas y planetarias, información a la que acceden regularmente miles de científicos de todo el mundo y que es fuente de abundantes descubrimientos.

ESAC es sede también del Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología (CAB), del INTA y el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas). Se consolida así el acuerdo de colaboración que en 1991 dio lugar a la creación en ESAC del LAEFF (Laboratorio de Astrofísica Espacial y Física Fundamental), del INTA, para promover la entrada de jóvenes científicos españoles en el área de investigación en ciencia espacial y que se ha revelado muy exitoso.

Foto: ESA

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