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Ha duplicado su previsión de vida

El Xatcobeo cumple seis meses en órbita

11/08/2012

(infoespacial.com) Vigo.- El cubosatélite Xatcobeo,diseñado por la Universidad de Vigo con la colaboración del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) ha cumplido seis meses en órbita, duplicando sus previsiones iniciales de vida útil.

Según informó el diario Faro de Vigo, desde que alcanzó el espacio el pasado 13 de febrero a bordo del  primer cohete Vega de la Agencia Espacial Europea (ESA), el Xatcobeo ha contactado a diario con los estudiantes responsables de la estación de control del campus y éstos han podido llevar a cabo todos los experimentos previstos.

En los últimos meses, los integrantes de la misión han validado el sistema de despliegue de paneles solares, el más ligero del mercado, y la radio reconfigurable desde tierra, además de realizar mediciones de la elevada radiación solar que ha resistido el ingenio.

El coordinador del proyecto, el profesor Fernando Aguado, asegura que todos los miembros del equipo están "muy satisfechos" por el éxito del satélite, el primer cubesat desarrollado por una universidad española y que ha marcado el estreno de la de Vigo en la carrera aeroespacial.

El Xatcobeo, que cumple su día 180 en el espacio, ha debido superar tormentas solares y temperaturas muy elevadas. Un esfuerzo que junto con su exitosa puesta en órbita le valió el título de Vigués Distinguido cuando llevaba un mes circundando la Tierra.

Durante las últimas semanas, a causa de la fricción con la parte baja de su órbita, el aparato ha descendido desde una altura máxima de 1.490 kilómetros a los 1.350. "Es lo normal. Las fases más críticas de radiación han pasado y el satélite ha doblado la vida esperada. No descartamos que siga funcionando varios meses porque la situación espacial poco a poco va mejorando, pero también hay que tener en cuenta que está diseñado para durar tres meses", señala Aguado.

"La felicitación es fundamentalmente para los alumnos que han participado en el proyecto y que han trabajado magníficamente. Tenemos un grupo de ingenieros ya formados para ser muy competitivos. El principal valor de esta misión ha sido la experiencia adquirida y ahora hay que seguir apostando por esta línea estratégica de la Universidad de Vigo", señala Aguado.

La aspiración final de los docentes es que estos jóvenes profesionales puedan quedarse en Galicia: "Todos hemos invertido en su formación y ahora esperamos que tengan la oportunidad de contribuir a que exista un retorno para Vigo y para toda la comunidad".

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