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Reino Unido incrementará un 30% su aportación a ESA

09/11/2012

(infoespcial.com) Londres.- El Reino Unido aumentará su presupuesto para la exploración espacial en 60 millones de libras (75,2 millones de euros) anuales hasta 2014, según anunció hoy el ministro británico de Economía George Osborne.

Esta inversión es parte de un plan para incrementar la contribución del Reino Unido a la Agencia Espacial Europea (ESA) en un 30 por ciento, hasta aportar un total de 240 millones de libras (301 millones de euros) durante el próximo lustro, según informa la agencia Efe.

Con ese aumento, el Ejecutivo de David Cameron espera obtener nuevos contratos tecnológicos que mejoren la competitividad del sector espacial británico y generar puestos de trabajo, subrayó Osborne en su primer discurso en la Royal Society de Londres, en el que reivindicó el papel de su país en la ciencia mundial.

El acuerdo con la ESA incluye la apertura de una sede de telecomunicaciones por satélite en el Reino Unido y la ampliación del centro de investigación de Harwell, en el condado de Oxfordshire, al este de Inglaterra, lo que conllevará la creación de un centenar de empleos científicos.

"El Reino Unido recibirá sustanciales beneficios de esta inversión y el sector privado ya ha definido proyectos que podrán derivarse de ella", afirmó Osborne.

A pesar del incremento destinado a exploración espacial, el presupuesto público dedicado a ciencia descendió un 2,5 por ciento el último año en el Reino Unido, y se recortará en un 10 por ciento más para 2014.

La industria espacial británica tuvo un volumen de negocio de 9.100 millones de libras (11.410 millones de euros) en 2010, una cantidad que, a pesar de la recesión, experimenta un crecimiento medio anual del 7,5 por ciento desde 2008.

El Ejecutivo británico se ha propuesto aumentar esa cifra hasta los 30.000 millones de libras (37.633 millones de euros) para 2030.

En su discurso, Osborne enumeró otros siete ámbitos de la ciencia a los que el Reino Unido va a dar prioridad en los próximos años, como son la informática, la biología sintética, la medicina regenerativa, las ciencias agrícolas, el almacenamiento energético, la robótica y la investigación de materiales avanzados, un área que incluye la nanotecnología.

Para el secretario de Estado de Ciencia, David Willets, el aumento en la partida destinada a exploración espacial es una "señal" a la ESA y a las compañías comerciales de que el Reino Unido continuará apoyando la investigación del espacio pese a la crisis.

"Hemos subestimado la fuerza de nuestra industria espacial. De hecho, somos una potencia global en la tecnología de satélites y telecomunicaciones", subrayó Willets a la cadena británica BBC.

Foto: Gizmag sobre foto ESA

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