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Proyecto liderado por la Universidad Politécnica de Valencia

Giróscopo más pequeño y barato para satélites

13/04/2013

(infoespacial.com).- El Centro de Tecnología Nanofotónica (NTC) de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) lidera un proyecto europeo cuyo objetivo es desarrollar un nuevo giróscopo de altas prestaciones, reducido de tamaño y bajo coste para mejorar el autoguiado de pequeños satélites y aviones no tripulados.

Así lo ha asegurado a la agencia EFE Javier Martí, director del NTC, quien ha explicado que el giróscopo es el "componente esencial" para el control de posición, guiado y estabilización de los satélites y aeronaves.

El proyecto MERMIG (Modular CMOS Photonic Integrated Micro-Gyroscope), financiado por el séptimo Programa Marco de la Unión Europea, arrancó el pasado mes de noviembre y tiene una duración de tres años, para concluir en 2015.

Según Martí, los giróscopos más básicos son los que incorporan el iPhone o el iPad, basados en estructuras micromecánicas pero que carecen de la resolución angular necesaria para los satélites.

Estos utilizan giróscopos basados en fibra óptica enrollada, de gran tamaño y peso, y el objetivo del Centro de Tecnología Nanofotónica es desarrollar este objeto incorporando "fotónica de silicio integrada" para hacerlos "más pequeños y ligeros".

Entre sus principales ventajas respecto a lo que existe en el mercado figura el diseño del nuevo dispositivo y que prevé una disminución del peso y del tamaño del 70 por 100, así como una reducción muy importante en el coste potencial.

"En un satélite un giróscopo vale cerca de 1,5 millones de euros, y con este proyecto podremos reducir, como mínimo, diez veces este coste", ha añadido Martí.

"Estas características lo convierten además en un dispositivo idóneo para mercados de mayor volumen que el de los satélites comerciales, como son los pequeños satélites 'cubesats' y los aviones no tripulados (UAV), cuyo mercado es muy amplio y del cual se prevé un notable crecimiento en los próximos años", agrega.

En este último caso, cada vez incorporan funciones más avanzadas y entre sus principales aplicaciones destacan los campos de vigilancia, seguridad y defensa.

"Este tipo de aviones cada vez son más sofisticados y requieren de la máxima resolución angular. Son dispositivos que ofrecen una información muy precisa y requieren de una gran estabilidad su posición y apuntamiento", y para ello los giróscopos como en los que trabaja el NTC "resultan fundamentales".


Según Martí, ya se están haciendo los primeros chips y el reto "es conseguir el mínimo tamaño y peso para mantener unas especificaciones de calidad, que son los requisitos que se imponen en las plataformas de vuelto tanto de pequeños satélites como de aviones no tripulados".

Junto al Centro de Tecnología Nanofotónica de la Politécnica de Valencia, participan también en el proyecto MERMIG la multinacional Astrium, tres pymes europeas (la   española DAS Photonics, una 'spin off' de la UPV; Constelex y Modulight), el Leibniz Institute for Innovative Microelectronics (IHP) y el Politécnico de Bari.

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