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El Radar de la NASA Revela que el Asteroide 1998 QE2 Posee su Propia Luna

03/06/2013

(infoespacial.com) Una secuencia de imágenes de radar del asteroide 1998 QE2 fueron obtenidas durante la tarde del 29 de Mayo por los científicos de la NASA utilizando la antena de la Red de Espacio Profundo en Goldstone, California, cuando el asteroide estaba a unos 6 millones de kilómetros de la Tierra, es decir, a unas 15,6 distancias lunares.

Según se desprende de la información de la NASA, las imágenes de radar revelaron que 1.998 QE2 es un asteroide binario. En la población de objetos cercanos a la Tierra, alrededor del 16 por ciento de los asteroides de 200 metros o más grandes son sistemas binarios o triples. Las imágenes de radar sugieren que el cuerpo principal o primario es de aproximadamente 2,7 kilómetros de diámetro y tiene un período de rotación de menos de cuatro horas. También se revelan en las imágenes de radar de 1998 QE2 varias características superficiales oscuras que sugieren grandes concavidades. La estimación preliminar para el tamaño de la luna es de aproximadamente 600 metros de ancho.

La aproximación más cercana del asteroide ocurrirá el 31 de mayo a las 20:59 GMT, cuando el asteroide no se acerque a menos de 5,8 millones de kilómetros, o alrededor de 15 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Esta es la aproximación más cercana que hará el asteroide a la Tierra durante al menos los dos próximos siglos.

El asteroide 1998 QE2 fue descubierto el 19 de agosto de 1998 por el programa LINEAR (Lincoln Near Earth Asteroid Research) del Instituto Tecnológico de Massachusetts, cerca de Socorro, Nuevo México.

La resolución de estas imágenes iniciales de 1998 QE2 es de aproximadamente 75 metros por píxel. Se espera que la resolución aumente en los próximos días a medida que haya más datos disponibles. Entre el 30 de mayo y el 9 de junio, los astrónomos que usan la antena de 70 metros de la Red de Espacio Profundo de la NASA en Goldstone, California, y el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, llevarán a cabo una exhaustiva campaña de observaciones del asteroide 1998 QE2. Los dos telescopios tienen capacidades complementarias que permitirán a los astrónomos aprender tanto como sea posible acerca del asteroide durante su breve visita cerca de la Tierra.

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