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Desde Rusia

'Swarm' lanzado con éxito

23/11/2013

(infoespacial.com) Moscú.- El clúster de satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA), que tiene como objetivo analizar, con un nivel de detalle sin precedente, el campo magnético terrestre y su evolución, despegó  sin contratiempos a las 12:02 horas (hora local) del viernes 22 a bordo de un cohete Rockot que llevó al espacio los tres satélites de investigación  desde el cosmódromo ruso de Plesetsk (sito a aproximadamente 800 kilómetros al norte de Moscú). Los satélites Swarm se colocaron en sus órbitas aproximadamente 92 minutos después del lanzamiento..

Sus hallazgos ayudarán a mejorar la comprensión de lo que sucede en el interior de la Tierra y su interacción con el entorno espacial ya que los tres satélites Swarm, idénticos, lanzados a una órbita polar de una altitud de 490 kilómetros, llevarán a cabo el sondeo más preciso hasta la fecha del campo magnético terrestre y sus cambios.

Además del campo magnético, el trío de Swarm estudiará también la atmósfera superior, que está parcialmente ionizada y es conductora de la electricidad. Las fluctuaciones en la densidad de electrones pueden dispersar las ondas de radio e interferir o bloquear las señales de navegación. La flota de satélites Swarm puede detectar las áreas que exhiben tales fenómenos. De esta forma puede también contribuir a aumentar la seguridad del transporte aéreo.

Otro gran reto es la observación de las corrientes de los océanos. El movimiento de agua salada con carga eléctrica genera un débil campo magnético. La misión Swarm debería hacer posible observar corrientes oceánicas de grandes áreas a lo largo de mayores distancias y períodos.

A lo largo de un período de al menos cuatro años, la misión Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA) medirá el campo magnético de la Tierra y su evolución con una precisión no alcanzada nunca antes. Sus hallazgos mejorarán nuestra comprensión del interior de la Tierra y de cómo interactúa con el espacio. La mejor comprensión del campo magnético también conllevará una considerable utilidad práctica: en particular, se prevé que esta investigación contribuya a la larga a una navegación más precisa con brújulas o giroscopios, lo que puede mejorar, por ejemplo, la perforación direccional para explotación de recursos. Además se prevé que mejore las modelizaciones de la ‘meteorología’ espacial.

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