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Son proyectos muy competitivos

Las tres propuestas del INTA a la NASA para la misión Mars 2020

18/02/2014

(Infoespacial.com) Madrid.- El Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) ha presentado a la NASA tres propuestas destinadas a la misión Mars 2020. Dos de estos proyectos proceden del Centro de Astrobiología (CAB) y el tercero del Departamento de Cargas Útiles e Instrumentación. Los tres proyectos compiten con otras 55 ideas, más del doble de las que suelen concurrir a este tipo de convocatorias. Previsiblemente la NASA hará pública su decisión sobre el concurso en abril.

La misión Mars 2020 se concreta en el lanzamiento de un nuevo robot que, siguiendo el ejemplo del  Curiosity, aterrizará en el planeta rojo con el objetivo de explorarlo y responder a preguntas clave sobre la posible existencia de  vida marciana. Para 2020 la Tierra y Marte se encontrarán en posiciones propicias en sus respectivas órbitas.

En el caso del Centro de Astrobiología, un equipo de investigadores dirigidos por Víctor Parro ha presentado un proyecto bajo el título: “Signs of Life Detector: Searching for evidence of past life on Mars”. La finalidad de esta propuesta pasa por evaluar la habitabilidad del lugar de aterrizaje, buscar e identificar muestras que guarden evidencias de una posible vida  pasada en Marte y configurar una selección de las mismas a partir de aquellas con mejores características, con el fin de almacenarlas y traerlas a la Tierra.

El equipo de Parro lleva trabajando en el desarrollo de la idea y del instrumento, el SOLID, desde el año 2000. Existen tres prototipos y ha sido probado en lugares tan dispares como Río Tinto (Huelva), el desierto de Atacama (Chile) o la Antártida. Se trata de un proyecto multinacional, en el que aparte del INTA y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que han elaborado la parte crítica del instrumento, también participan la propia NASA, a través del Ames Research Center, la Universidad de Leicester (Reino Unido) y el Laboratorio de Astrofísica de Burdeos (Francia).

También del CAB ha nacido la propuesta bautizada como MEDA (Mars Enviromental Dynamics Analyzer). Se trata de una estación ambiental compuesta por varios sensores encargados de medir variables como el viento, la temperatura del suelo y del aire, la presión, la humedad o la radiación del planeta rojo, con el fin de establecer cuál es el tiempo meteorológico de su superficie. El MEDA es una versión más evolucionada de REMS, otra estación que actualmente opera en Marte, a bordo del Curiosity.

En esta tecnología llevan trabajando desde 2003 y para desarrollar esta propuesta concreta han recibido la colaboración del Instituto de Química Física Rocasolano (CSIC), la Universidad de Alcalá de Henares, la Universidad del País Vasco, la Universidad de Padua, el Instituto Meteorológico de Finlandia, el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, la Universidad Johns Hopkins, el centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, la Universidad de Texas, la Universidad de Michigan y la empresa Ashima Research.

Por último, el Departamento de Cargas Útiles ha estado trabajando durante un año aproximadamente en un instrumento que aportará información sobre las diferentes características que presentaba el campo  magnético de Marte desde que se originó hasta su extinción. La investigadora Marina Díaz, quien ha capitaneado al equipo de tres personas que ha sacado adelante el proyecto, en colaboración con la Universidad Politécnica de Madrid, confía en que no haya apenas competencia, dado que el instrumento que han presentado es totalmente novedoso, al combinar magnetómetros y susceptómetros.

Foto: Nasaspaceflight.com

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