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Especialmente en el proyecto del Ariane 6

España, dispuesta a aumentar su contribución en la ESA, según Dordain

27/05/2014

 

(infoespacial.com) Madrid.- El director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, ha recibido “mensajes claros” de países miembros de la Agencia Espacial Europea, incluidos España, Bélgica y Suiza, que quieren aumentar su contribución económica a la organización, y en especial al programa de diseño y producción de la nueva lanzadera europea, Ariane 6.

“Quieren invertir a su nivel significativamente en el Ariane 6 y lo estoy tomando muy en serio. Pero les he dicho que no acepto su dinero si su industria no suministra productos competitivos”, dijo Dordain en una conferencia de prensa celebrada la semana pasada en Berlín con ocasión de la Feria Internacional Aeroespacial (ILA 2014).

Dordain recordó a la prensa que en diciembre se debe celebrar el Consejo de Ministros de la ESA  en Luxemburgo, donde se discutirá el futuro de la agencia y concretamente el programa del Ariane 6.

Además del Ariane 6, la ESA está trabajando en paralelo en la mejora del modelo de lanzadera que hasta utiliza, el Ariane 5. Se trata del Ariane 5 ME (Midlife Evolution) que debe reemplazar al Ariane 5 ECA y al Ariane 5 ES actualmente en servicio.

El Ariane 5 ME ha sido diseñado tanto para responder a la necesidad –impulsada por el mercado– de lanzar satélites mayores y más pesados como para ofrecer una mayor variedad de misiones a diferentes órbitas. Su capacidad reforzada le hará capaz de poner en órbita geoestacionaria hasta 12 toneladas de carga útil, es decir, dos satélites comerciales pesados. Su vuelo inaugural está previsto para 2017 ó 2018.

El Ariane 6, por su parte, es una lanzadera intermedia (de 6 a 8 toneladas en GTO) prevista para 2021. Su objetivo es reemplazar al Ariane 5 que, aunque tiene una posición dominante en el lanzamiento de satélites geoestacionarios, cuesta caro de construir y se siente amenazado por la llegada de competidores con precios más baratos, especialmente la norteamericana SpaceX.

El Ariane 6 y Ariane 5 ME contarán con el mismo sistema de propulsión por propergol líquido en sus etapas superiores; más específicamente, el motor Vinci y, en gran medida, el mismo carenado.

Hace dos años, en la conferencia de la ESA celebrada en Nápoles, los ministros del ramo destinaron 157 millones de euros para el desarrollo del Ariane 6.

Foto: ESA

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