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Valorado en 88,2 millones de euros

Airbus España firma un contrato para el desarrollo del instrumento ICI del satélite meteorológico MetOp-SG B

02/10/2014

(infoespacial.com) F. Herranz., Madrid.- Airbus Defence & Space España ha firmado hoy 2 de octubre un contrato valorado en 88,2 millones de euros para el desarrollo del instrumento Ice Cloud Imager (ICI), que irá a bordo de los futuros satélites meteorológicos de órbita polar MetOp-SG B. El ICI es un instrumento pionero, sin precedente espacial alguno.

Suscrito en la sede en Madrid de la Agencia Española de Meteorología (AEMET), el acuerdo contempla el suministro de tres modelos para las tres plataformas de nueva generación tipo B que está previsto que empiecen a ser lanzadas al espacio en 2022 tras las del tipo A que lo harán en junio de 2021.

Los MetOp SG, que se situarán en una órbita polar heliosíncrona, a una altitud de 834 kilómetros, comprenderán dos series de satélites, hasta tres tipo A (equipados con instrumentos ópticos) y hasta tres satélites tipo B (equipados principalmente con instrumentos de microondas). Ambos tipos se integrarán en plataformas Astrobus fabricadas por Airbus en Francia y en Alemania. Cada satélite tendrá una masa de lanzamiento aproximada de 4 toneladas .

El contrato supone uno de los más altos firmados nunca hasta ahora por una empresa española (en este caso la antigua CASA Espacio) en el marco de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumetsat).

El ICI es un sistema radiométrico de escaneo de alta resolución y diseño compacto, que opera en 11 canales de radiofrecuencia en el rango submilimétrico comprendido entre los 183GHz y los 664GHz. Las frecuencias RF de los canales han sido estratégicamente seleccionadas en las líneas de absorción del vapor de agua y oxígeno para permitir las mediciones de los perfiles de las nubes de hielo y varios parámetros de precipitación que no se pueden extraer con los instrumentos actuales.

El instrumento tendrá una vida útil de 7 años y medio con lo que se puede decir que proveerá una observación operacional continua durante 21 años hasta más allá de 2040.

La firma de tan importante documento contractual ha sido el colofón de la presentación en AEMET del Programa Europeo de Satélites Polares de Segunda Generación (EPS-SG) o MetOp-SG, según la terminología de la ESA.

Durante la jornada informativa, inaugurada por el presidente de AEMET, Miguel Ángel López, y la presidenta del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), María Luisa Poncela, se han escuchado ponencias sobre el estado de los satélites meteorológicos europeos, y los usos y beneficios del programa EPS-SG

Tanto López como Poncela han destacado la relevancia del Programa EPS-SG, ya que supondrá un avance tecnológico en la vigilancia y observación de la atmósfera, lo que a su vez redundará en una mejora de los modelos numéricos de predicción. Todo ello aumentará la calidad en la prestación de servicios a la ciudadanía y a los usuarios, y al mismo tiempo proporcionará beneficios desde un punto de vista industrial.

En su turno de palabra, el director general de Eumetsat, Alain Ratier, ha enfatizado que los beneficios socioeconómicos del programa MetOp-SG para España serán de 5.340 millones de euros para un periodo de 20 años (2020-2040) y que el ratio coste/beneficio del programa es de 20, es decir, que por cada euro invertido se recuperan 20.

Philippe Goudy, jefe del Departamento de Proyectos de Observación de la Tierra de la ESA, ha indicado que el programa Copernico, donde habrá satélites operados por Eumetsat, es una oportunidad para las empresas españolas.

Por su parte, Graeme Mason, responsable del programa MetOp de la ESA, ha manifestado que la “industria española está muy bien posicionada para ganar más contratos”.

Asímismo, AEMET y CDTI han firmado un acuerdo de colaboración que consolida la relación que ambos organismos mantienen desde 1998 y renueva su compromiso por promover el desarrollo tecnológico e industrial en diversas áreas, sobre todo en el ámbito de los programas satelitales.

Foto: NASA

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