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Estaría operativo en 2017

La empresa catalana zero2infinity se propone desarrollar un vehículo lanzador de nanosatélites

16/10/2014

(infoespacial.com) Barcelona.- La compañía zero2infinity, con sede en Barcelona, conocida por sus planes de turismo espacial basado en globos estratosféricos, ha anunciado que está trabajando en ampliar su negocio para desarrollar un vehículo lanzador de nanosatélites, llamado bloostar, para poner en órbita a partir de 2017 específicamente pequeñas plataformas.

zero2infinity lleva operando con globos estratosféricos desde 2009, y su actual actividad operacional es volar cargas útiles técnicas, científicas y comerciales por encima de los 30 kilómetros de altitud.

“Usar globos como un primer paso para un lanzador de nanosatélites es el siguiente paso lógico y necesario para atender a este mercado desatendido y en auge”, reza el comunicado de la empresa. Por definición, los nanosatélites pesan entre uno y 10 kilos.

“Los nanosatélites necesitan hoy volar como cargas de pago secundarias y hacen autostop en su puesta en órbita. Hemos estado trabajando en la idea del bloostar durante años. Ahora la tecnología tanto del lado de los satélites como de los vehículos lanzadores está lo suficientemente madura  para que ocurra. Muchas nuevas empresas exitosas hacen planes de negocio basados en los nanosatélites, como Skybox Imaging, pero el lanzador específico que necesitarían no existe todavía. La industria de lanzamientos necesita transformarse y adaptarse a la verdadera necesidad de proveer pequeñas cargas de pago con la flexibilidad de poder elegir su propia órbita y fecha de lanzamiento. Creemos que bloostar, como el primer globocohete o rockoon (contracción de “rocket” –cohete- y “ballon” –globo-) orbital es la solución para el acceso limpio, rentable y sostenible”, dice José Mariano López-Urdiales, CEO y fundador de zero2infinity.

El concepto rockoon presenta tremendas ventajas, asegura zero2infinity. El hecho de que el cohete no necesite viajar a través de las partes más densas de la atmósfera y que la ignición se produzca en condiciones cercanas al vacío se traduce en menor resistencia, menores pérdidas por gravedad e impulsos específicos mayores, todo debido al uso más efectivo de las toberas. "La simplicidad del sistema, con elementos comunes y sin turbobombas, asegura un coste por unidad más bajo para el lanzamiento específico de un microsatélite, comparable a lo que pagan cargas de pago secundarias por volar a cuestas”, añade la empresa catalana.

bloostar puede situarse en el mercado como un lanzador ecológico y eficaz, que gaste poca energía y así contamine menos la atmósfera. En la primera fase utilizarían helio y baterías y la ignición se produciría “por encima del 99% de la masa de la atmósfera”, lo que reduciría considerablemente la cantidad de combustible empleada.

Según el comunicado de zero2infinity, “varios fabricantes de microsatélites ya han expresado su intención de lanzar con bloostar una vez esté operativo, lo que debería producirse en 2017, por un total de 200 millones de dólares en preventas”.

Ya han comenzado las pruebas preliminares del sistema; en septiembre de 2013 un vehículo presurizado flexible e inflable voló a 27 kilómetros de altitud gracias a un globo estratosférico. Esta tecnología será usada para los tanques ligeros del lanzador.

Además, en septiembre de 2014 se encendió por primera vez en España con resultados satisfactorios una versión del motor de hidrocarburo ligero más oxígeno alimentado por presión. El motor se encendió varias veces y el sistema de refrigeración funcionó correctamente.

Tras este primer encendido, se está trabajando en algunas modificaciones antes de la planificación de una nueva serie de pruebas.  Este fue el primer encendido de un motor de cohete líquido desarrollado y fabricado por una empresa privada en España.

Foto. zero2infinity

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