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En la sede de la empresa Sener

La NASA, la ESA y Roskosmos planifican en Barcelona un experimento del instrumento MARES embarcado en la ISS

29/10/2014

(infoespacial.com) Barcelona.- La empresa Sener ha acogido ayer y hoy (28 y 29 de octubre) en sus oficinas de Barcelona una reunión al más alto nivel con responsables de las agencias espaciales europea, estadounidenses y rusa, la ESA, la NASA y Roskosmos respectivamente, para planificar un experimento conjunto con el instrumento científico MARES (Muscle Atrophy Research and Exercise System) desarrollado por Sener, que se encuentra instalado, desde 2010, en el módulo Columbus de la Estación Espacial Internacional (ISS).

En esta reunión han participado el director del Programa de Soporte y Utilización de la ISS de la ESA, Martin Zell; el director científico para el Directorio de Espacio y Ciencias de la Vida en el Johnson Space Center de la NASA, John Charles; la responsable de Relaciones Exteriores del Instituto de Problemas Biomédicos de Roskosmos, Tatiana Agaptseva, y el equipo del proyecto MARES de Sener, liderado por el ingeniero Jordi Duatis y acompañado por el director del Departamento de Espacio, Diego Rodríguez.

MARES es un equipo científico de la ESA que forma parte del centro de investigación de la NASA Human Research Facility (HRF). Se trata de un sistema para la investigación de los efectos que provoca la ingravidez en los músculos del ser humano, que incluyen atrofia y una merma de fuerza en los músculos y osteoporosis por pérdida de calcio en los huesos, así como los efectos de la ingravidez a la interacción neuro-muscular.

En la actualidad, los astronautas de la ISS practican ejercicios físicos para contrarrestar estos efectos pero no es posible analizar sus efectos adecuadamente. MARES les permite monitorizar los beneficios de las series de gimnasia que realizan mientras están aún en órbita, de forma que se puedan establecer protocolos realmente efectivos de entrenamiento y comparar el estado fisiológico de los astronautas antes y después de la estancia en la estación orbital.

Sener ha fabricado cuatro equipos MARES, de los que uno está en la ISS; el segundo se encuentra instalado en el Centro de Entrenamiento Europeo de Astronautas que la ESA tiene en Colonia; otro en el Centro de Apoyo al Desarrollo de actividades en Microgravedad y a las Operaciones Espaciales (CADMOS) en Toulouse, adscrito a la Agencia Espacial Francesa (CNES); y el cuarto se está preparando para que sea instalado en el Johnson Space Center en Houston.

MARES ha sido ideado para llevar a cabo estudios en fisiología muscular, neuromuscular y neurológica, y permitir la investigación de la atrofia inducida en grupos musculares tanto de las articulaciones aisladas de tronco y miembros como del conjunto de toda una extremidad. Para ello, aplica un estímulo programable en velocidad o en par/fuerza a 11 grupos musculares, para medir posteriormente la respuesta de par/fuerza y velocidad del sujeto.

La reunión tenía por finalidad preparar conjuntamente un nuevo experimento en la ISS, que podría comenzar en el 2016, para evaluar la atrofia que sufren los astronautas en los grupos musculares de las articulaciones de rodilla y tobillo, que son los que más se resienten de la atrofia provocada por la ingravidez prolongada.

Foto: Sener

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