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Coincidirá con la firma de dos importantes acuerdos

Rajoy visitará el 6 de noviembre la sede de la ESA en España para conmemorar los 50 años de cooperación espacial en Europa

03/11/2014

(infoespacial.com) Madrid.- El presidente del Gobierno de España, Mariano Rajoy, acudirá el próximo 6 de noviembre a las instalaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA) en las proximidades de Madrid para conmemorar los 50 años de cooperación espacial en Europa, tal y como ya adelantó INFOESPACIAL.COM en septiembre pasado.

Rajoy presidirá los actos conmemorativos que se celebrarán en el Centro de Astronomía Espacial Europeo (ESAC) de la Agencia, situado en la localidad madrileña de Villanueva de la Cañada. La ceremonia contará también con la participación del director general de la ESA, el francés Jean-Jacques Dordain.

Antes del acto se firmarán dos importantes acuerdos relacionados con la industria espacial española.

El primero es el relativo al Proba-3, un programa pionero, pues es la primera misión de la ESA –y del mundo- que demostrará la tecnología de vuelo en formación de satélites. Y lleva sello español, pues  la empresa de ingeniería Sener es la contratista principal de todo el proyecto. Proba-3 es la primera misión de la ESA liderada por España.

Si la misión Proba-3 tiene éxito, podría revolucionar el mundo de la ingeniería espacial: las futuras misiones podrían desarrollarse a mayor escala y menor coste empleando múltiples módulos que se comporten en vuelo como un único satélite de gran tamaño. Proba-3, cuyo lanzamiento está previsto para 2016, será una misión compuesta por dos satélites que mantendrán un vuelo en formación a una distancia mínima de 150 metros con una precisión de milímetros y segundos de arco.

El segundo contrato se refiere al satélite Cheops (CHaracterising ExOPlanets Satellite), que está siendo construido por Airbus Defence and Space España y cuyo instrumento fotométrico se ha diseñado para detectar exoplanetas, es decir, planetas que se encuentran fuera del Sistema Solar y son susceptibles de albergar formas de vida.

El Cheops, cuyo lanzamiento está previsto para diciembre de 2017 desde Kourou, en la Guayana Francesa, mediante un lanzador Vega o Soyuz, es la primera pequeña misión del Programa de Ciencia de la ESA y tiene un presupuesto máximo de 50 millones de euros. En otras palabras, se trata de un programa piloto.

Lo verdaderamente importante es que la filial española de Airbus obtuvo el contrato frente a otras empresas extranjeras muy competitivas en un concurso libre. Ganó a Surrey Satellite Company, una firma británica especializada precisamente en satélites pequeños como el Cheops. La empresa española también se encargará del segmento terreno de la plataforma.

Foto: ESA

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