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Ocurrió el 27 de octubre

El carguero de la ESA acoplado a la ISS hizo una maniobra de emergencia para evitar una colisión con basura espacial

04/11/2014

(infoespacial.com) Madrid.- La Estación Espacial Internacional (ISS) se vio amenazada por la basura espacial la semana pasada, y el Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) de la Agencia Espacial Europea (ESA) tuvo que activar sus cohetes para empujar la plataforma orbital y poner a sus seis ocupantes fuera de peligro, según ha anunciado la ESA.

Esta es la primera vez que los socios internacionales de la Estación han evitado una colisión potencial con tanta urgencia.

Las estaciones terrestres rastrean continuamente la basura espacial -restos de satélites inutilizados o destruidos- pues una colisión contra estos restos resultaría letal. Un tornillo puede causar un daño severo pues viaja a 28.800 kilómetros por hora. Cuando los equipos dan la alarma, el control en tierra puede mover la Estación a una órbita más segura. Los cálculos a veces tardan horas pero, afortunadamente, la mayoría de las veces, la red de radares da aviso con suficiente antelación. A veces, un objeto peligroso puede deslizarse a través de la red o su comportamiento errático hace más difíciles las predicciones exactas.

Eso es lo que pasó el 27 de octubre. Un pedazo del Cosmos-2251, un satélite de Rusia que quedó destruido al chocar con otro en 2009, estaba en un curso de colisión con la Estación Espacial Internacional. El objeto, del tamaño de una mano, pasaría a 4 kilómetros, demasiado cerca para los patrones de seguridad de la ISS.

Apenas seis horas antes del posible impacto, las cinco agencias espaciales que trabajan conjuntamente en la ISS decidieron realizar una maniobra de emergencia. El equipo del Centro de Control del ATV en Toulouse, Francia, activó un impulso de 1,8 km/h. suficiente para elevar un kilómetro la estación de 420 toneladas de peso y ponerla fuera de peligro.

Antes de 2012, si un objeto era descubierto dentro de las 24 horas de su potencial impacto,  los astronautas debían prepararse para la evacuación y esperar lo mejor.

Desde 2012, las maniobras de emergencia con un aviso inferior a las 24 horas se efectúan gracias a la nave rusa de abastecimiento Progress, pero nadie estaba en el puerto a principios de esta semana. Desde el año pasado las ATV son capaces de hacer esta maniobra, pero hasta ahora sus servicios no habían sido necesarios.

"Esto es para lo que se entrena el equipo del Centro de Control del ATV", dijo el director de vuelo de la ESA, Jean-Michel Bois. "Siete días a la semana, 24 horas al día, estamos listos para reaccionar. Reaccionar con tanta rapidez para salvar a la Estación Espacial en la vida real fue tenso, pero gratificante".

En estrecha coordinación con los centros de control de la estación en Moscú y Houston, el equipo del ATV Georges Lemaitre activó los propulsores durante cuatro minutos a partir de las 17:42 GMT (18:42 CET).

Después de la entrega de más de 6,6 toneladas de suministros y combustible, la Georges Lemaitre se desacoplará de la ISS en febrero y se abrasará inofensivamente en la atmósfera en una maniobra de reentrada programada.

Foto: ESA

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