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La ESO autoriza la construcción en Chile del Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT)

05/12/2014

(infoespacial.com).- La Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO) ha dado finalmente la luz verde al Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT), lo que permitirá que su construcción continúe en Chile. El instrumento tardará al menos una década en construirse y será esencial en el descubrimiento de exoplanetas y la composición de las galaxias.

La construcción del E-ELT se confirmó preliminarmente en junio de 2012 con la condición de que el 90% de los fondos necesarios (más de 1.000 millones de euros) para el proyecto estén asegurados antes de que empiece el grueso de las obras.

Con la entrada de Polonia en la ESO se cubre ese porcentaje y 11 de los 14 Estados miembros votaron esta semana a favor de continuar el megaproyecto; los tres restantes que faltan estaban ausentes en la reunión pero no se espera que se echen atrás.

Según una decisión del Consejo de Ministros, España contribuye este año 2014 a la ESO con 12,4 millones de euros, de los que 10,8 millones corresponden a la contribución ordinaria y 1,5 millones a la contribución adicional por razón del E-ELT. En total, la inclusión de España en este programa supondrá aportar unos 38 millones de euros adicionales distribuidos en 12 años.

Aunque la fabricación del telescopio no ha empezado, sí lo ha hecho la obra civil como las carreteras de acceso. El contrato para la estructura principal y la cúpula del E-ELT se someterá a una licitación internacional a finales de 2015.

El lugar donde se asentará el E-ELT se halla en el desierto chileno de Atacamat, a 36 kilómetros del existente Telescopio Muy Grande (VLT), que ha servido como instrumento para importantes descubrimientos astronómicos como la alineación de los quasares.

El telescopio óptico e infrarrojo, cuyo espejo principal tendrá 39 metros de diámetro, superará en precisión al telescopio espacial Hubble y estará terminado a partir de 2024 o 2026, dependiendo del fujo de financiación.

Foto: ESO

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