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Identificará exoplanetas

Cheops, el primer satélite de la ESA que se construye en España

22/12/2014

(infoespacial.com) Madrid.- Tiene nombre de pirámide y su meta es buscar planetas fuera de nuestro Sistema Solar que reúnan las características necesarias para albergar vida. Se llama Cheops (CHaracterising ExOPlanets Satellite) será el primer satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) que se construye en España.

Cheops es la primera misión de clase S (small) de la Agencia y fue seleccionada entre otras 26 propuestas. Estas misiones están diseñadas para aprovechar las tecnologías existentes. Deben low cost –ésta valdrá 100 millones de euros- de rápido desarrollo –fecha de lanzamiento: 2017- para poder ofrecer una mayor flexibilidad en respuesta a ideas de la comunidad científica. Es una misión preparatoria de otras futuras.

El instrumento de Cheops ha sido desarrollado por un número de centros de investigación europeos liderados por la Universidad de Berna. Y su centro de control terreno será aportado por el INTA, en Torrejón de Ardoz. La plataforma tendrá una órbita entre 650 kilómetros y 800 kilómetros de altitud y estará observando el espacio profundo, concretamente a un catálogo de estrellas muy específico.

Su instrumento es una especie de laboratorio fotométrico que capta luz de una estrella determinada. Cuando un planeta se cruza en el camino entre el instrumento y la estrella en sí hay una disminución de la luz y con ese dato los científicos son capaces de determinar el radio del planeta, su densidad, su posible atmósfera. Ayudará pues a caracterizar los exoplanetas y allanar el camino a otra misión mucho más compleja…

Cheops, que pesará 300 kilos, tendrá una vida útil de tres años y medio  y funcionará desde una baja órbita (LEO), será construido e integrado en la fábrica de Barajas de Airbus Defence and Space España.

El éxito del concurso internacional se debe en buena medida a la experiencia adquirida por la antigua CASA-Espacio en la construcción del satélite óptico español Seosat/Ingenio que está pendiente del desarrollo de su instrumento.

Foto: Airbus Defence and Space

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