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Misión Impacto

La NASA y la ESA desviarán un asteroide que podría impactar contra la Tierra

06/04/2015

(Infoespacial.com) Cayena (Guayana Francesa)- La NASA y la Agencia Espacial europea (ESA) han comenzado a diseñar conjuntamente la Misión Impacto de Asteroide (AIM, por sus siglas en inglés) cuyo objetivo es la investigación de técnicas de defensa planetaria para frenar el impacto de asteroides.

La amenaza en cuestión se encuentra en Didymos, un sistema binario de asteroides de 800 metros de diámetro, en torno al cual orbita Dydymoon, una luna de 170 metros de diámetro. Este satélite es la amenaza real, pues en el año 2022, según estudios de la ESA, Didymos pasará a 11 millones de kilómetros de la Tierra (lo que en términos espaciales se traduce como relativamente cerca). El objetivo es destruir Didymoon.

La primera parte de la misión comenzará con el lanzamiento en el año 2020 de la nave espacial de la AIM. La nave llegará al sistema binario de asteroideos y dibujará los mapas de su superficie y de su estructura interna.

Toda la información obtenida por los equipos de la misión será enviada por enlace láser de alta capacidad a la Estación Óptica Terrestre de la ESA, ubicada en las Islas Canarias (España).

El objetivo principal de ambas agencias se centra en la luna Didymoon, ya que sería el cuerpo que impactaría contra el planeta Tierra. Por ello, en una segunda fase prevista para el 2021, la NASA comenzara la misión de Evaluación de Impacto de Asteroides y su Desviación (AIDA, por sus siglas en inglés) y lanzará una nueva nave, la DART,  que se acercará a más de seis kilómetros por segundo para impactar con Didymoon.

El director de la misión por parte de la ESA, Ian Carnelli, ha explicado cómo será el análisis de este impacto: "La AIM observará de cerca cómo la DART choca contra Didymoon. En el período posterior, se realizará una comparación detallada de la estructura del propio cuerpo antes y después, así como de su órbita, para caracterizar el impacto cinético de la DART y sus consecuencias".

Además Carnelli también citó otras aportaciones de esta misión diseñada por la NASA y la ESA, cuyos resultados permitirán entender las posibles reacciones de los asteroides a este tipo de energía. "Además, el cambio de la órbita de Didymoon causado por la DART marcará por primera vez en la historia el momento en que la humanidad alteraría la dinámica del sistema solar de una manera medible", y añadió que “también nos dará una línea de base para la planificación de futuras estrategias de defensa planetaria. Vamos a profundizar en el tipo de fuerza que se necesita para cambiar la órbita de cualquier asteroide y entender mejor la forma en que la técnica podría aplicarse en caso de que una amenaza real llegara a ocurrir".

Foto: ESA Y NASA

 

 

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