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La ESA pone en marcha el SST

El CDTI representará a España en el nuevo programa europeo contra la basura espacial

08/04/2015

(Infoespacial.com) Madrid- El Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), organismo que depende del Ministerio de Economía y Competitividad de España, será el responsable de representar a España en el nuevo programa de vigilancia espacial europeo diseñado evitar las colisiones con los diferentes objetos que se encuentran orbitando la Tierra. Es decir: controla la basura espacial.

El programa Space Surveillance and Tracking (SST), cuya puesta en marcha se realizará a lo largo de 2015, es, junto con Galileo y Copérnico, uno de los grandes proyectos espaciales de la Unión Europea. En este caso, contará en su fase inicial con un presupuesto de 70 millones de euros que irá incrementándose en los próximos años hasta llegar, previsiblemente, a 1.000 millones de euros a partir de 2020.

La Agencia Espacial Europea (ESA) define a este nuevo sistema como “la capacidad de detectar y predecir el movimiento de los desechos espaciales en órbita alrededor de la Tierra”. Respecto a su funcionamiento, la ESA explica que “los sensores, tales como telescopios o radares, miran al cielo y producen imágenes de los objetos que orbitan la Tierra que ven. Estas imágenes se transforman en parcelas que describen la ruta o trayectoria de cualquier objeto particular. A continuación, la trama debe ser examinada para determinar si está mostrando un nuevo objeto”.

Si el objeto ya es conocido, las observaciones se utilizan para actualizar el registro de ese pedazo de basura espacial. Si la trama detectada muestra un nuevo objeto, entonces el resto de la red de sensores se utiliza para tratar de ver este recién llegado de nuevo y obtener mejores datos de su órbita. Se añade entonces al catálogo junto con todos los demás objetos observados.

Todas las actividades de gestión se llevarán a cabo a través de una agrupación constituida por las agencias de los principales países de la Unión Europea en el ámbito espacial: DLR de Alemania, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la Agencia espacial de Reino Unido (UKSA).

En el caso de España, la representación y coordinación la realizará el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial. El CDTI gestiona desde hace más de treinta años la mayor parte de las inversiones españolas en el ámbito espacial y representa al país en numerosos foros y proyectos de I+D europeos.

En esta línea, y con el objetivo de poder potenciar la participación española en este programa, el Ministerio de Industria, Energía y Turismo (MINETUR), la Agencia Espacial Europea (ESA) y el CDTI han firmado, recientemente, un acuerdo cuyo presupuesto asciende a 21,3 millones de euros. Esto permitirá a la industria espacial española desarrollar tecnologías que se implementarán en el centro de control y en los sensores, radares y telescopios que se utilizarán en dicho programa.

Iniciativas al problema de la basura espacial

Los satélites, naves, y en conjunto toda la basura espacial que se encuentra alrededor del planeta, van aumentando progresivamente cada día, lo que provoca que el peligro de colisión y reentrada incontrolada a la atmósfera también sea cada vez mayor. Las agencias espaciales han mostrado su profunda preocupación sobre este asunto, que dificulta en gran medida  las misiones al espacio. Es por ello por lo que países como España, Francia, Alemania, Reino Unido o Italia se han unido en consorcio para llevar a cabo el SST.

Cabe destacar que Naciones Unidas también es una figura importante en la lucha contra la basura espacial, ya que desde hace años organiza diversos grupos de trabo que se especializan en estudiar el problema para llegar a alcanzar sistemas  de vigilancia y seguimiento  de estos objetos cada vez más eficaces a la hora de detectar y minimizar el impacto con la Tierra.

Otros operadores de satélites o incluso la Estación Espacial Internacional (ISS) contribuyen frecuentemente a la realización de maniobras  mediante alarmas que utilizan estos mismos sistemas para evitar las colisiones

Foto: ESA

 

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