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En el proyecto también participa la NASA

La ESA aplaza a 2018 su misión de exploración del Sol

16/04/2015

(Infoespacial.com) Madrid- La Agencia Espacial Europea (ESA) ha aplazado de julio de 2017 a octubre de 2018 el lanzamiento del Solar Orbiter, una misión de exploración de la superficie del Sol, que pretende captar imágenes solares con un detalle sin precedentes.

El director del proyecto del Solar Orbiter, Philippe Kletzkine, ha explicado que esta decisión permitirá garantizar que “esta compleja misión será capaz de cumplir con todos sus objetivos científicos” y ha añadido que se probarán “todos los componentes del sistema antes de enviar la nave al lugar de lanzamiento”.

Solar Orbiter fue seleccionado en octubre de 2011 como la primera misión de clase media del programa de la ESA Cosmic Vision 2015-2020. La misión cuenta con la participación de la NASA, que facilitará un vehículo para el lanzamiento de la sonda desde la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

La nave espacial posee un conjunto de 10 instrumentos de última generación para observar la turbulenta, y a veces violenta, superficie del Sol, y estudiar los cambios del viento solar que circula hacia el exterior a alta velocidad desde estrella más cercana a la Tierra.

Siete años de misión

En sus siete años de misión, el Solar Orbiter medirá el plasma del viento solar, los campos, las olas y las partículas energéticas, lo suficientemente cerca del Sol, donde todavía son relativamente prístinas, y sus propiedades no han sido modificadas por los procesos de transporte y de propagación posteriores.

Además, los instrumentos de teledetección del Solar Orbiter enviarán imágenes espectaculares de los rasgos solares con una resolución nunca antes alcanzada. Estos deben proporcionar conocimientos sobre las causas de los ciclos de 11 años de las manchas solares y las erupciones en el Sol.

La órbita inclinada de la nave espacial también le permitirá observar las regiones polares del Sol, que no son visibles desde la Tierra. Esta rara vista de los polos solares nos ayudará a entender cómo la dínamo interna del Sol genera su potente campo magnético y podría revelar lo que sucede cuando el campo magnético del Sol voltea su polaridad, como sucedió en 2013.

Foto: ESA

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