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ESPAÑA | Satélites
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Un proyecto de Francia y Alemania

Airbus Defense and Space construirá el satélite de observación terrestre MERLIN

28/04/2015

(Infoespacial.com) Madrid- Airbus Defensa and Space ha firmado un contrato con la Agencia Espacial Francesa (CNES) para construir la plataforma y realizar la integración final del satélite MERLIN (Methane Remote Sensing Lidar Mission), que a partir de 2020 medirá la presencia en la atmósfera de metano (CH4), uno de los principales gases del efecto invernadero.

MERLIN es el primer programa de un satélite de observación de la Tierra que ralizan de forma conjunta las agencias espaciales francesa (CNES) y alemana (DLR). "Estamos encantados de poner en marcha el primer programa de satélite de observación de la Tierra franco-alemán", dijo François Auque, responsable de Space Systems. “Gracias a este contrato nuestra nueva plataforma de satélites AstroBus-S, obtiene su segundo pedido –tras el de Perusat 1– lo que demuestra la competitividad de esta gama de pequeños satélites de observación de la Tierra en el mercado mundial", añadió.

El proyecto forma parte de los programas europeos de satélites diseñados para el estudio de los gases de efecto invernadero y del fenómeno del calentamiento mundial. Mediante su instrumento LIDAR (Light Detection And Ranging, detección y localización mediante ondas luminosas), MERLIN sondeará la atmósfera para averiguar las cambiantes concentraciones de metano, que junto con el dióxido de carbono (CO2), es uno de los principales factores que contribuyen al efecto invernadero.

Airbus Defence and Space ya ha sido escogida por DLR como contratista principal de las primeras fases (0-B) de desarrollo de la carga útil de MERLIN. El instrumento LIDAR alumbra un láser en dos longitudes de onda a través de la atmósfera, y mide sus reflexiones procedentes de la superficie de la Tierra o por las capas superiores de las nubes.

Una longitud de onda es absorbida por el metano y la otra no. Esta diferencia se puede medir y, con ello, se puede determinar el contenido de metano en la atmósfera. LIDAR será un instrumento activo con su propia fuente de luz a a bordo y no dependerá de la iluminación del Sol en las áreas observadas, por lo tatno, podrá operar de desde su órbita, tanto de día como de noche.

Astrobus-S

MERLIN es el primer programa institucional que se basa en la nueva plataforma AstroBus-S, diseñada por Airbus Defence and Space, en colaboración con CNES, como parte de la inversión francesa para el Programa Futuro (Plan de Inversiones de Futuro-Myriade Evolutions). Formará la base de la gama de satélites de observación de la Tierra de Airbus Defence and Space en la categoría de 400 kilogramos para captura de imágenes, climatología y misiones científicas.

Además, servirá de complemento a la presente gama AstroBus, que ha logrado éxitos comerciales durante más de 15 años en Chile, Emiratos Árabes Unidos, Kazajstán o Perú y que ha sido la punta de lanza tecnológica de las misiones institucionales más emblemáticas como Metop o Spot.

Por encargo de CNES, Airbus Defence and Space en Francia (Toulouse) será responsable del satélite, de su plataforma y de su integración con el instrumento. Por otra parte, a petición de DLR, el instrumento LIDAR lo diseñarán y construirán los equipos de Airbus Defence and Space de Alemania (en Friedrichshafen y Ottobrunn).

Foto: Airbus Defense and Space

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