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REMS trabaja sobre el terreno desde 2012

España participa con tres estaciones meteorológicas en la exploración de Marte

18/05/2015

(Infoespacial.com) Madrid- España participa en la exploración de Marte con una estación meteorológica instalada en el rover Curiosity, que trabaja desde 2012 en la superficie marciana y, además, enviará otras dos estaciones climatológicas en las misiones de la NASA al planeta rojo previstas para 2016 y 2020. Las tres estaciones meteorológicas están construidas por el Centro de Astrobiología (CAB) del INTA, adscrito al Ministerio de Defensa, que investiga el origen de la vida en el universo.

La primera de estas estaciones, REMS (Rover Enviromental Monitoring Station), está instalada en el rover Curiosity, y recopila desde 2012 datos meteorológicos y estacionales del planeta rojo. Desde la superficie de Marte, REMS suministra de forma ininterrumpida información sobre la presión atmosférica, la humedad, la radiación ultravioleta, la temperatura del aire y el suelo, y los vientos en el cráter Gale.

Esta estación de factura española consta de dos pequeños cilindros adosados al mástil de Curiosity, los cuales recogen información horizontal y vertical sobre la velocidad del viento en todas sus variantes, desde brisas a grandes tormentas de arena.

El primer cilindro se encarga de estimar la temperatura de la superficie del planeta, a través de una serie de sensores de radiación infrarroja. Por su parte, el segundo cilindro mide la humedad atmosférica. Ambos, además, están dotados de sensores para mensurar la velocidad y temperatura del aire.

En el interior de Curiosity todavía hay un sensor más, que registra los cambios que se producen en la presión atmosférica debido al avance de frentes fríos o cálidos. Por último, en este caso desde la plataforma del rover, otros sensores se dedican a detectar diferentes frecuencias de la luz solar en el rango de la radiación ultravioleta.

Dos nuevas estaciones meteorológicas: TWINS Y MEDA

En la pista de salida de una nueva misión de la NASA, aguarda una segunda estación meteorológica desarrollada en el CAB, que se embarcará rumbo al planeta rojo en septiembre de 2016.  Se trata de TWINS (Temperature and Winds for InSight).

TWINS se posará sobre las planicies de Elysium y reunirá durante al menos dos años información sobre la velocidad y dirección de los vientos y la temperatura atmosférica, mediante dos pequeños mástiles horizontales que operarán en una inmensa llanura, mucho más expuesta a influencias ambientales que el cráter Gale, en el que desarrolla su actividad Curiosity.

REMS Y TWINS podrán aportar información complementaria, que servirá para caracterizar mejor el clima actual de Marte, y abonaran el terreno para una tercera estación meteorológica, MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer), también de fabricación española y, una vez más, creada en el CAB.

MEDA, a bordo del rover de la NASA Mars2020, tiene previsto aterrizar ese año en la superficie del planeta rojo, desde donde definirá los ciclos diurnos y estacionales del polvo ambiental, así como la presión atmosférica, las temperaturas del aire y del suelo, la humedad relativa, los vientos, y las radiaciones ultravioleta, visible e infrarroja.

Los datos obtenidos por esta tríada que conforman REMS, TWINS y MEDA serán recogidos y analizados por el CAB en los próximos años, con el objetivo de realizar el primer estudio meteorológico global y a largo plazo sobre el planeta vecino de la Tierra. (Artículo completo, Revista Española de Defensa)

Foto: NASA

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