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Paris Air Show

Fernando Doblas (ESA): “España es uno de los países que más partido saca de su contribución a la ESA”

23/06/2015

(Infoespacial.com) Benjamín Carrasco, París- El director de Comunicación de la Agencia Espacial Europea (ESA), Fernando Doblas, es, con 27 años de servicio en este organismo, uno de los españoles más capacitado para abordar la situación actual del sector espacial europeo. Doblas, además, conoce a la perfección la industria nacional, tras una dilatada carrera en la que también ha trabajado en el CDTI, entre otros.

Después de una ajetreada mañana de visitas y reuniones, Doblas consigue hacer un breve descanso en un pequeño despacho del pabellón de la ESA en Paris Air Show, donde Infoespacial.com ha podido tener acceso a él para charlar de los principales proyectos espaciales europeos. Entre conferencia y conferencia, el director de Comunicación de la ESA destaca el trabajo de la industria espacial española y presume de misiones como Rosetta y IXV mientras el sonido ambiente de las exhibiciones aéreas envuelve toda la sala.

-¿Qué proyectos presenta la ESA en Paris Air Show?

Este año presentamos en la entrada del pabellón la misión Rosetta y la nave espacial de reentrada atmosférica IXV que cuenta con una considerable participación de la industria española. Los programas Copérnico y Galileo también tienen una presencia importante. En este sentido, en octubre de este año está previsto el lanzamiento de dos satélites de la constelación de Galileo y en diciembre estarán en órbita otros dos más. El objetivo es completar la constelación en tres años como mucho. Este sistema será diez veces más preciso que el GPS de EEUU con una mayor calidad de información. Otra misión importante es ExoMars. En enero de 2016, se lanzará el primer orbitador y, en 2018, se enviará un rover a la superficie del planeta rojo que taladrará el suelo para encontrar trazas de vida y elementos biológicos esenciales. Por último, presentamos el nuevo lanzador Ariane 6 y el cohete Vega, ambos de Arianespace. Todos estos proyectos colocan a Europa en el primer nivel mundial.

-La sonda Philae acaba de despertar, ¿qué puede aportar a la misión Rosetta?

Philae es la guinda sobre el pastel. Rosetta continúa en la órbita del cometa y ha logrado aproximarse a tan solo cinco o seis kilómetros de la superficie. Los científicos estudian toda la información recogida por Rosetta y mientras el comete, que tiene una trayectoria elíptica, se muestra cada vez más activo y desprende fragmentos y fluidos conforme se acerca al Sol. El punto más próximo será en agosto. En paralelo, Philae enviará datos complementarios sobre el terreno, aunque Rosetta por si solo aporta el 80 por ciento de los datos de la misión.

- Tras el éxito en febrero del vehículo de reentrada atmosférico IXV, ¿cuál es el siguiente paso?

Este proyecto consiste en una especie de pequeño avión en el que la estabilización la realizan una especie de aletas en la parte trasera que permiten, junto con el propio diseño, realizar una entrada en la atmósfera controlada y con un nivel aceptable de precisión. En comparación con el avión espacial de EEUU, tiene un menor coste y, en relación con las cápsulas con protección térmica, muestra más control y precisión. El vehículo ha permitido validar tecnologías ya desarrolladas en el pasado. Los test de temperatura y presiones demostraron que las cerámicas soportan una temperatura menor a la esperada y las cargas útiles resistieron bastante bien. En una segunda fase, el objetivo es lanzar el vehículo pero, en vez de regresar, se quedaría dos semanas en órbita, incluso podría aterrizar en tierra. Este proyecto se encuentra en fase de estudio preliminar y validación del sistema, y en 2016, se presentará el plan en la reunión ministerial de la ESA.

-¿Cómo valoran la contribución de España en la Agencia Espacial Europea?

De los países miembros de la ESA con una contribución similar (Países Bajos, Suiza, Suecia o Bélgica), España es el país con diferencia que más partido saca de su contribución a la agencia. En los últimos 20 años se ha generado un sector muy potente con una industria de alto nivel que ha sabido trabajar para la ESA y, a la vez, utilizar esta tecnología para desarrollar otros sectores, lo que ha permitido a las empresas multiplicar su inversión.

¿En qué medida favorece la creación de una Agencia Espacial Española?

Depende de los objetivos. Para mí, una agencia espacial es una entidad que tiene capacidad técnica para desarrollar proyectos, realizar un seguimiento y hacerlos realidad. Además, centraliza los intereses de un país en espacio y tiene una conexión estatal a un nivel elevado ya sea con el presidente o el primer ministro. De esta forma, la agencia puede crear valor añadido. Ahora una agencia con un equipo de técnicos propio ya es algo distinto. Una agencia espacial me parece bien pero hay que saber adaptarla a las ambiciones del país. España lo ha hecho muy bien y lo está haciendo muy bien, con o sin agencia. Ha habido visión y continuidad en los programas.

Foto: ESA

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