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Programa Copérnico

La ESA lanza con éxito el nuevo satélite Sentinel 2A

23/06/2015

(Infoespacial.com) Benjamín Carrasco, Madrid- La Agencia Espacial Europea (ESA) ha lanzado con éxito esta madrugada a las 03:51 horas en España (10:51 hora local) el nuevo satélite Sentinel 2A que ofrecerá una visión en color de la Tierra. El satélite despegó del puerto espacial de Kourou en la Guyana Francesa a bordo de un cohete Vega.

El Sentinel 2A es el segundo satélite del programa de observación terrestre Copérnico de la Comisión Europea. Este nuevo artefacto ofrecerá a los usuarios imágenes en color con un instrumento multiespectral que proporciona una calidad de imagen única. El proyecto Copérnico tiene un presupuesto de 7.500 millones de euros para construir una flota de 6 satélites Sentinel que permitirá obtener datos operacionales durante un periodo de 20 años.

Una hora después de su lanzamiento, el Sentinel 2A desplegó el panel solar responsable del suministro de energía y reportó con éxito su entrada en servicio. Este satélite pesa 1.100 kilos y está diseñado para operar como mínimo 7 años y 3 meses en una órbita polar a unos 780 kilómetros de la Tierra.

Su gemelo, el Sentinel 2B, se lanzará en 2016 a la misma órbita pero estará separado 180° del Sentinel 2A. Ambos satélites cubrirán la totalidad de la superficie terrestre cada cinco días entre las latitudes 56°sur y 84°norte, lo que optimizará la zona de cobertura global y la transmisión de datos para numerosas aplicaciones.

El responsable de Sistemas Espaciales de Airbus Defence and Space, Francois Auque, aseguró que “pronto estarán disponibles las extraordinarias capacidades de rendimiento del instrumento multiespectral de Sentinel 2, así como su capacidad de transferencia de datos a alta velocidad, lo que constituirá un avance significativo en la observación de la Tierra y del medio ambiente”.

La misión Sentinel 2 contribuirá a la gestión de la seguridad alimentaria con el suministro de información clave al sector agrícola. Asimismo, permitirá cartografiar los cambios en la superficie terrestre y realizar un seguimiento global de los bosques. La misión también proporcionará información sobre la contaminación de lagos y aguas costeras, así como imágenes de inundaciones, erupciones volcánicas y corrimientos de tierras que ayudarán a elaborar mapas de desastres y facilitarán las actividades de ayuda humanitaria.

Instrumento óptico

El Sentinel 2A dispone de un instrumento óptico con 13 canales espectrales, desde el rango visible hasta el infrarrojo, que suministrará imágenes de alta calidad de la superficie terrestre con una resolución de hasta 10 metros y una anchura de barrido de 290 kilómetros. Esta anchura, excepcionalmente grande, no solo ofrecerá una cobertura más amplia, sino también un nivel de detalle sin precedentes.

Los satélites Sentinel 2 también serán compatibles con otro programa de la ESA: EDRS (European Data Relay System). EDRS será una red de cargas útiles con comunicación láser embarcadas en satélites geoestacionarios y satélites ubicados en una órbita baja terrestre. El sistema, también conocido como TheSpaceDataHighway, proporcionará servicios de comunicación seguros y rápidos para los satélites Sentinel 1 y Sentinel 2. Además, garantizará la oportuna disponibilidad de datos para aplicaciones críticas, como la monitorización del medio ambiente, respuesta ante emergencias y misiones de seguridad.

Datos accesibles

El responsable de la Calidad de los Datos de Sentinel 2A, Ferrán Gascón, explicó este lunes en una presentación en el centro de la ESA en Villanueva de la Cañada (Madrid) que cualquier persona del planeta, no solo los europeos, podrá acceder a la información facilitada por el satélite a través de la página web de la ESA mediante un nombre de usuario y una clave de acceso.

La capacidad de generara imágenes a color de Sentinel-2A se complementará a la perfección con las imágenes de radar que suministra, bajo cualquier condición meteorológica, tanto de día como de noche, el primer satélite Sentinel (Sentinel-1A, que fue lanzado el 3 de abril de 2014).

La misión de Sentinel 2 es el resultado de la estrecha colaboración entre la ESA, la Comisión Europea, la industria, proveedores de servicios y usuarios de datos. En su desarrollo han participado aproximadamente 60 empresas, lideradas por Airbus Defence and Space. En Alemania se han construido los elementos relacionados con los satélites, en Francia, los aparatos multiespectrales y, en España, la estructura mecánica del satélite.

 © Information & Design Solutions, S.L. Todos los derechos reservados. Este artículo no puede ser fotocopiado ni reproducido por cualquier otro medio sin licencia otorgada por la empresa editora. Queda prohibida la reproducción pública de este artículo, en todo o en parte, por cualquier medio, sin permiso expreso y por escrito de la empresa editora.

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