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Primera empresa española

GMV realiza un experimento de recogida de basura espacial en gravedad cero

24/06/2015

(Infoespacial.com) Madrid- La compañía española GMV lideró el pasado 9 de junio el experimento PATENDER (Net Parametric Characterization Parabolic Test) que apuesta por el lanzamiento de redes y la captura de satélites en condiciones de ingravidez similares a las del espacio exterior. Este proyecto se enmarca en la campaña 62 de vuelos parabólicos de la Agencia Espacial Europea (ESA).

PATENDER es una actividad financiada por la ESA, dentro del programa ‘Espacio Limpio’ (Clean Space), para el desarrollo de proyectos dedicados a mitigar el problema de los residuos espaciales mediante tecnologías que permitan la captura de satélites fuera de su vida útil y que todavía permanecen en órbita alrededor de la Tierra.

Entre las tecnologías de captura de basura espacial, GMV ha investigado el uso de redes como uno de los métodos de captura no-rígida más prometedores. El proyecto se basa en el desarrollo de un simulador software que recrea la dinámica de despliegue de una red y el contacto con el satélite objetivo. Este simulador se ha validado mediante un experimento real en un vuelo parabólico y se ha filmado con cámaras de alta velocidad que permiten la reconstrucción 3D de las trayectorias realizadas por las redes y por cada uno de sus nodos/nudos.

Esta actividad multidisciplinar liderada por GMV se desarrolla en el marco de un consorcio formado por la Universidad Politécnica de Milán, encargada de los modelos matemáticos de la red y la reconstrucción tridimensional, y la Fundación Asturiana PRODINTEC, responsable de la fabricación del sistema neumático-eléctrico que permite el lanzamiento de la red.

GMV ha sido responsable de desarrollar el software y ha coordinado todas las fases del proyecto, desde la aceptación y puesta en marcha del experimento, hasta la validación de los resultados obtenidos.

La red en gravedad cero

El sistema, desarrollado durante todo un año, se trasladó a principios de junio a las instalaciones de Novespace, en el aeropuerto de Bordeaux-Mérignac (Francia) para realizar los ensayos en gravedad reducida mediante un vuelo parabólico a bordo de un Airbus A-310. Los ensayos de lanzamiento de la red se hicieron usando una maqueta del satélite de la ESA de observación de la Tierra, Envisat.

Las operaciones del vuelo parabólico del A-310 de Novespace consistieron en la ejecución de 31 parábolas durante las cuales se consiguen alrededor de 22 segundos de ingravidez por parábola ejecutada.

Tras la primera parábola de prueba, los técnicos constataron que todos los elementos del experimento estaban firmemente sujetos, con lo que se procedió al lanzamiento del primer y segundo conjunto de redes, incrementando de forma gradual la presión de lanzamiento hasta conseguir hacer diana en la maqueta del satélite. Durante todo el vuelo se lanzaron sucesivamente las redes en cada una de las parábolas, obteniendo más de 15 despliegues y capturas totales con éxito.

La directora de Segmento Espacio-Aerospace GMV, Mariella Graziano, señaló que “este ejercicio en vuelo representa un paso más hacia el desarrollo de tecnologías para la eliminación efectiva de basura espacial y la consolidación del rol de GMV en esta desafiante tarea”.

Tras la ejecución del experimento, la ESA ha mostrado su satisfacción con los resultados obtenidos y asegura que ayudará a incrementar la madurez tecnológica de la captura no-rígida de basura espacial mediante redes. El próximo paso será el ensayo en órbita de una red completa y totalmente representativa de una red espacial a bordo de un cohete atmosférico, con la finalidad de disponer de un tiempo más prolongado de ingravidez.

Foto: GMV

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