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El rover aterrizó en el planeta rojo el 6 de agosto de 2012

El Curiosity cumple tres años en Marte

04/08/2015 | Madrid

El rover Curiosity de la NASA, el vehículo móvil más pesado enviado por el hombre a otro planeta, cumple este jueves 6 de agosto tres años de operaciones en la superficie de Marte. La labor de este vehículo consiste en la obtención de moléculas y datos en el planeta rojo.

El análisis de estas partículas en los centros de recepción de datos de la Tierra ha revelado que no existe solamente nitrógeno en la atmósfera de Marte, sino que también hay nitratos en la superficie. La presencia de estos elementos corrobora la idea inicial de los científicos de que este planeta pudo albergar vida en algún momento de su historia, antes de volverse seco y estéril.

En un principio, la vida útil específica del Curiosity era un año, pero a día de hoy, los ingenieros de la misión plantean extender dos años más sus operaciones. De esta forma, este rover seguirá los pasos de su único compañero activo en la superficie de Marte, el Opportunitty, que continúa recogiendo datos 10 años después de su aterrizaje en el planeta rojo.

Participación española

Airbus Defense and Space en España ha contribuido de manera notable al éxito de dicha misión. La antena de Alta Ganancia (HGA), diseñada y fabricada en la sede de la compañia en Barajas (Madrid), envía a la Tierra de manera permanente datos y tele-comandos necesarios para las operaciones del vehículo.

Esta antena, de doble eje, es un sistema apuntable que permite adaptar la inclinación y la posición de forma que la información y los datos almacenados puedan llegar a la Tierra de forma directa a través de la Red de Espacio Profundo (Deep Space Network), que cuenta con una antena de 70 metros en la localidad madrileña de Robledo de Chavela.

El rover alberga además 10 instrumentos científicos. Uno de ellos es la estación meteorológica REMS (Rover Environmental Monitoring Station), construida por la empresa española CRISA, de Airbus DS, en sus instalaciones de Tres Cantos (Madrid).

Este instrumento incluye sensores ambientales que miden la temperatura del aire y el suelo, la fuerza y dirección de viento, la presión y la radiación; paramétros indispensables para determinar si las condiciones climáticas del planeta rojo permitieron en el pasado la supervivencia de seres vivos.

El Curiosity ha sido gestionado por el centro Jet Propulsion Laboratory (JPL) para la NASA y ha contado también con la participación de SENER como responsable del mecanismo de apuntamiento. Tanto el instrumento REMS como la Antena de Alta Ganancia (HGA), posicionan a Airbus DS España como una compañía capaz de abrirse camino en futuras misiones a Marte. De hecho, CRISA fabrica las estaciones meteorológicas de las futuras misiones Insight y Mars 2020 de la NASA

Foto: NASA

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