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Tercer cubesat diseñado en la Universidad de Vigo

El satélite gallego Serpens llega a la Estación Espacial

31/08/2015 | Madrid

El nanosatélite Serpens, diseñado por la Agrupación Estratégica Aeroespacial de la Universidad de Vigo y la Agencia Espacial Brasileña (AEB), llegó el pasado lunes a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de la nave de carga japonesa Kounotori 5, tras despegar el pasado 19 de agosto desde la base de Tanegashima (Japón).

Este satélite es el tercer nanosatélite con sello vigués en el espacio, después del Xatcobeo y el Humsat Serpens. El Serpens (Sistema Espacial para la Realización de Investigaciones y Experimentos con Nanosatélites) forma parte de un proyecto de la AEB con la participación de estudiantes de institutos y universidades de Brasil, España, Estados Unidos e Italia.

Este nuevo proyecto incluye de inicio un satélite, cuatro estaciones terrestres y una veintena de sensores que enviarán datos ambientales mediante bandas de frecuencia de radio, comunicándose con satélites desde varios puntos repartidos por todo Brasil. El primer satélite del proyecto es un cubesat 3U dividido en dos sectores.

El sector A tiene como objetivo probar en órbita una plataforma de bajo coste, utilizando componentes comerciales y, el sector B, diseñado por la Universidad de Vigo, incluye una plataforma de altas prestaciones y una carga útil, evolución del Humsat.

"Tiene mejoras basadas en los datos en órbita del satélite", detalla el director del proyecto Aguado, que recuerda que el grupo también trabaja en el despliegue de los sensores durante la fase operacional. Los nuevos mecanismos desarrollados por la agrupación también permitirán comunicaciones estables entre los sensores y el satélite pese a las interferencias.

Los astronautas de la ISS pondrán en órbita el Serpens mediante un brazo robótico. La fecha exacta del despliegue no se conoce, puesto que depende de la organización interna de la estación, aunque será en septiembre u octubre si no hay cambios.

Los investigadores vigueses apagaron el cubesat en marzo tras superar las pruebas de validación y serán los astronautas de la plataforma orbital los encargados de volver a encenderlo "justo antes de que vayan a lanzarlo", retirando la etiqueta roja instalada para tal fin con la advertencia Remove before flying.

Una vez finalizado el lanzamiento, arrancará una fase de puesta en marcha del satélite denominada LEOP (Launch&Early Operations Phase), durante la que se desplegarán las antenas y emitirá por primera vez. En ese momento se comprobará que el Serpens continúa en buen estado y no sufrió ningún problema durante su lanzamiento. El proceso completo puede durar un par de semanas.

Foto: Universidad de Vigo (Investigadores de la Agrupación Espacial en el momento del lanzamiento)

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