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Agencia Espacial Europea

Nueve entidades españolas forman parte de la misión LISA Pathfinder

30/09/2015 | Madrid

Nueve empresas, centros de investigación y universidades españolas participan en el desarrollo de la misión LISA Parhfinder de la Agencia Espacial Europea (ESA), tanto en la construcción de la nave como en las tecnologías de detección de las ondas gravitacionales. El satélite despegará el próximo mes de noviembre desde la Guayana Francesa a bordo de un cohete Vega.

En esta misión participan hasta catorce países europeos. En el caso de España, la presencia es notable; en la construcción de la lanzadera espacial y el satélite han trabajado Airbus Defense and Space, Alter Technology, Rymsa, ERZIA Technologies y Crisa, mientras que en las tecnologías necesarias para que la misión tenga éxito han participado GMV, el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IIEC), la Universidad de Barcelona y NTE-SENER.

Además, ingenieros aeronáuticos españoles colaboran activamente, tanto de forma directa como indirecta. Al frente de la misión está César García, ingeniero superior aeronáutico, perteneciente al Colegio Oficial de Ingenieros Aeronáuticos de España (COIAE). Desde 2012 es project manager de la misión, con responsabilidades en los ámbitos técnicos, de costes y de la coordinación de los tiempos de su ejecución.

Su colaboración activa con el proyecto LISA Pathfinder (LPF) se inició en 2004 como payload manager. Entre otros aspectos, sus responsabilidades se dirigen a liderar el segmento y las operaciones de vuelo, la interfaz con el lanzador y la campaña de lanzamiento.

García señala que “la participación española es muy significativa. Además de contribuir a la plataforma de vuelo con sub-sistemas esenciales como el acondicionador de potencia, empresas, institutos científicos y universidades españolas han entregado el ordenador y el software del principal instrumento de la misión”. Y añade que “el reto reside en la interacción entre los dos ordenadores de a bordo, el del instrumento y el de la plataforma, ya que ambos participan del experimento científico”.

El papel fundamental que desarrollan los ingenieros aeronáuticos españoles en diversos proyectos cubre todos los ámbitos de la misión: propulsión, radio-frecuencia, termo-mecánico, mecánica de vuelo, análisis de trayectorias, ingeniería de sistema espacial y dirección y gestión.

Por su parte, José Antonio Romera, ingeniero aeronáutico con 44 años de experiencia en proyectos espaciales, ha trabajado en Lisa Pathfinder desde el Centro Europeo de Investigación Espacial y Tecnología (ESTEC), en Noordwijk (Holanda). Su participación en la misión se remonta a 2004 colaborando como responsable de sistemas mecánicos (térmico, estructural, propulsión, interfaz con el lanzador).

También es muy destacable el papel de Beatriz Romero, ingeniera aeronáutica por la UPM, trabaja en Arianespace (Evry) y es la directora del programa Vega VV06, el cohete que lanzará a LISA Pathfinder.

Ondas gravitacionales

El objetivo de la misión LISA Pathfinder es probar las tecnologías de altísima precisión que se necesitarán para detectar ondas gravitacionales en el espacio. Albert  Einstein predijo la existencia de estas ondas, modulaciones en el tejido del espacio y el tiempo, que podrían decir mucho acerca de fenómenos como los agujeros negros, las estrellas compactas y otros tipos de objetos. 

El satélite no puede aún medir las ondas propiamente dichas, pero probará una tecnología centrada en dos cubos de oro y platino flotantes que están dentro del módulo para registrar las pequeñas alteraciones. Si son tan precisos los instrumentos como la ESA tiene planeado, se pondrán en uso para la misión L3, dedicada a ondas gravitacionales.

Foto: ESA

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