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Nombramiento

Álvaro Giménez es propuesto para continuar como director del Programa Científico de la ESA

23/11/2015 | Madrid

El astrofísico español Álvaro Giménez ha sido propuesto de nuevo para ocupar la Dirección del Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA), durante el Consejo del organismo europeo celebrado este sábado en París.

El Consejo de la ESA se reunió el pasado 21 de noviembre con carácter extraordinario para seleccionar a su nuevo equipo de directores, en el marco de la reciente renovación de su director general este mismo año.

A este respecto, el órgano directivo ha aprobado por unanimidad la propuesta de selección de ocho de los diez directores con los que cuenta la ESA, siguiendo la recomendación de un comité de selección formado por representantes de los países miembros.

El Ministerio de Industria, Energía y Turismo y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), organismo dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad, como representantes de España en la ESA, han desempeñado una activa labor en la promoción de candidaturas españolas para las 8 vacantes citadas.

Como resultado, entre un total de 22 países miembros de la ESA, España es uno de los seis que contarán con al menos un Director, junto a Alemania, Francia, Italia, Reino Unido y Holanda. De esta forma, se mantiene la representación española en el Comité de Dirección de la ESA, donde Álvaro Giménez dirige el Programa Científico desde 2011.

Álvaro Giménez se formó como astrofísico en la Universidad Complutense de Madrid y ha desarrollado gran parte de su carrera en el Instituto de Astrofísica de Andalucía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Entre 1991 y 2011, desempeñó varios cargos de relevancia, entre los que destacan la dirección general del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y, posteriormente, del Centro de Astrobiología (CAB), un centro mixto INTA-CSIC especializado en la búsqueda de vida en otros planetas.

Durante su época en España, ha cosechado importantes éxitos profesionales entre los que cabe citar ser el primer investigador principal español de un instrumento en la misión científica Integral de la ESA.

En 2011, fue nombrado director del Programa Científico de la ESA. Desde este puesto, Giménez gestiona un presupuesto anual que supera los 500 millones de euros que permite diseñar y lanzar los futuros satélites científicos para el estudio del universo y del sistema solar. Un ejemplo destacable es la misión Rosetta que ha conseguido aterrizar sobre la superficie de un cometa, por primera vez y con un éxito sin precedentes.

El Programa Científico tiene un perfil emblemático dentro de la ESA gracias a su carácter obligatorio. Cada país miembro contribuye a este programa de manera proporcional a su PIB, lo que le confiere una gran estabilidad y convierte en la columna vertebral de esta organización europea.

Presidencia de la ESA

España participa en la ESA desde su fundación, en 1975. A través de sus crecientes inversiones, se ha consolidado como el quinto país tanto en términos de contribución a la agencia como en capacidad industrial en el sector espacial europeo.

Además, será el país responsable de presidir la Conferencia Ministerial de la ESA en 2016, que se celebrará en Suiza y en la que se decidirán los nuevos programas espaciales que se realizarán en el seno de la ESA, así como las inversiones asociadas a los mismos.

España, Suiza (presidencia de la anterior Conferencia Ministerial de la ESA, en 2014) y el director general de la ESA han iniciado ya las deliberaciones previas sobre los nuevos programas que la ESA aprobará en 2016.

El objetivo es conseguir, a través del Ministerio de Industria, Energía y Turismo y del CDTI, que España lidere misiones espaciales de tamaño medio en la próxima Conferencia Ministerial de la ESA. En particular, se están explorando posibles oportunidades en el programa científico, en el área de telecomunicaciones y navegación por satélite, así como en misiones de teledetección y de tecnología.

Así, se daría continuidad a los avances conseguidos por sector espacial español en la pasada década, en la que nuestro país ha pasado de diseñar equipos espaciales a liderar misiones completas, como Proba-3 (vuelo en formación) y Cheops (búsqueda de exoplanetas).

Foto: ESA

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