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Proyecto SMILE

PLD Space probará motores de propulsión líquida para la Agencia Espacial Alemana

08/01/2016 | Madrid

La empresa española ubicada en el parque científico de Elche, PLD Space, ha conseguido el primer contrato en España para probar sistemas de propulsión líquida europeos en sus instalaciones del aeropuerto de Teruel. La compañía ilicitana probará motores cohete desarrollados por la agencia espacial alemana DLR.

Este contrato ha sido canalizado a través de la Comisión Europea y servirá para ensayar una nueva tipología de motor cohete de combustible líquido. Esta tecnología está basada en la producción de sistemas propulsivos de coste reducido para cargas de bajo peso, aplicando nuevas tecnologías de fabricación y empleando, por primera vez en la historia de la aeronáutica, materiales de fibra de carbono para las cámaras de combustión de los motores cohete.

El director ejecutivo y responsable aeroespacial de la compañía PLD Space, Raúl Torres, explica que este acuerdo “es algo novedoso y único en nuestro país, por primera vez una empresa española ha logrado un contrato para ensayar motores cohete de combustible líquido, y además en territorio español, en Teruel, y para una institución puntera como es DLR”.

Las pruebas que realizará PLD Space para el centro aeroespacial alemán forman parte de  proyecto europeo SMILE en el que están implicadas un total de 13 empresas del sector europeo. El carácter comunitario de la iniciativa, afirma Torres, “añade más fortaleza a nuestra empresa, ya que del total de compañías implicadas sólo dos son españolas y una es PLD Space”.

El proyecto también estudiará tecnologías de bajo coste y más versátiles para el desarrollo de un cohete que pueda poner satélites en órbita en el rango de los 10 a 25 kilogramos de peso.

Primeras pruebas en 2015

Este contrato es un importante impulso al trabajo realizado hasta la fecha en Elche y en la zona de pruebas en Teruel. A este respecto, en abril de 2015, la empresa realizó con éxito la primera prueba de su motor cohete de combustible líquido desarrollado y fabricado en España en las instalaciones de la compañía en el aeropuerto de Teruel.

Recientemente, la empresa ha sido considerada como una de las 100 mejores start ups del sur de Europa según la organización del encuentro empresarial The South Summit, celebrado en Madrid a principios de octubre.

Y, el pasado mes de noviembre, los responsables de PLD Space recibieron la medalla de honor de la Asociación Española de Científicos por su apuesta por la ingeniería y la ciencia como base para el desarrollo de una actividad empresarial pionera en España.

En junio de 2016, PLD Space espera culminar con éxito la obtención de unos seis millones de euros necesarios para avanzar en el desarrollo empresarial. Para ello, están actualmente manteniendo contacto con diversos tipos de potenciales inversores de origen tanto público como privado, principalmente de carácter nacional.

Foto: PLD Space (futuro cohete Arion II)

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