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UPV/EHU

Investigadores vascos aspiran a lanzar un detector de rayos cósmicos desde el Ártico

15/02/2016 | Madrid

Un grupo de doce estudiantes del Máster de Ciencia y Tecnología Espacial de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha desarrollado un detector de rayos cósmicos, preseleccionado para despegar a bordo de un globo estratosférico desde la base de lanzamiento de Esrange en Suecia, situada por encima del Círculo Polar Ártico.   

Este instrumento será evaluado en el encuentro que la Agencia Espacial Europea (ESA) celebra del 15 al 19 de febrero en esta base ártica. Si pasa esta y otras pruebas posteriores, el detector Acorde (Altitude COsmic Ray DEtector) será lanzado, previsiblemente el próximo mes de octubre, en el globo estratosférico Bexus de la ESA hasta una altura de 30 kilómetros.

El proyecto Acorde consiste en diseñar y construir un detector de rayos cósmicos que, durante el ascenso en el globo estratosférico, deberá ser capaz de determinar el número y tipo de rayos cósmicos que lo atraviesan, mientras sobrevive a condiciones de temperatura extremas. El objetivo del experimento es caracterizar rayos cósmicos para conocer mejor su comportamiento con un detector que, además, sea ligero y barato.

En diciembre de 2015, el grupo de estudiantes EHUspace estuvo en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) de la ESA en Holanda. Allí, presentaron el diseño conceptual de detector de rayos cósmicos a un panel de expertos de la ESA, la DLR (Centro Aeroespacial Alemán) y la SNSB (Swedish National Space Board, la agencia espacial sueca), entre otros.

Aspiraban a convertirse en uno de los equipos seleccionados para participar en el Rexus/Bexus, un programa patrocinado por las agencias alemana y sueca que permite a estudiantes universitarios europeos participar en experimentos científicos y tecnológicos en cohetes y globos. De los 14 equipos que competían, seis fueron seleccionados por la SNSB y ESA, y recibirán su patrocinio. Uno de ellos fue Acorde, el único español que pasó la prueba.

Cuatro estudiantes del equipo partieron el sábado para la base de lanzamiento de Esrange, donde deberán pasar la segunda criba. Pero además de presentar su diseño, los estudiantes de la UPV/EHU tendrán oportunidad de recibir formación de la mano de ingenieros y expertos de las diversas agencias espaciales involucradas en el programa.

Foto: UPV/EHU

 

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