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Conferencia IIES

Sánchez Ortiz (Deimos): "Se producen entre diez y quince reentradas de basura espacial al mes"

20/04/2016 | Madrid

Benjamín Carrasco

El aumento alarmante de los residuos espaciales en los últimos años ha impulsado el desarrollo de numerosos proyectos dirigidos a observar y catalogar de forma precisa estos objetos para evitar colisiones con satélites activos y misiones espaciales.

Una de las prioridades de las instituciones y empresas de todo el mundo es el diseño de métodos de localización cada vez más fiables mediante la aplicación de la tecnología radar y de sistemas ópticos. Precisamente en este campo trabaja la ingeniera española Noelia Sánchez Ortiz, responsable de vigilancia espacial de Elecnor Deimos, que hace unos días destacó en un conferencia la necesidad de una mayor cooperación internacional para evitar que cada mes se produzcan “al menos diez o quince entradas” de desechos orbitales en la atmósfera.

Aunque todavía se desconoce con exactitud el número de desechos espaciales, los expertos coinciden en que existen unos 16.000 objetos mayores de diez centímetros catalogados que representan un riesgo importante.

Sin embargo, si hablamos en centímetros, la cantidad aumenta peligrosamente hasta los 600.000 objetos y algunas estimaciones indican que habría en torno a un millón de fragmentos mayores de un milímetro. Estos objetos con unas medidas insignificantes se convierten en auténticas balas a una velocidad orbital de 7 km/s, pudiendo atravesar las capas protectores y aislantes de los equipos espaciales.

Durante su intervención en el Instituto de la Ingeniería, Sánchez Ortiz apostó por una cooperación más estrecha entre agencias espaciales y organismos de seguridad nacionales para realizar un catálogo de objetos. “Las colisiones en órbita se seguirán produciendo, si no ponemos remedio”, destacó.

De momento, el único catálogo público está controlado por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos que cuentan con sensores en todo el mundo que generan más 80.000 medidas al día. Pero, como reconoció la ingeniera, en ocasiones sus archivos son incompletos y tienen imprecisiones, por lo que muchos países han desarrollado iniciativas paralelas. Es el caso de la Unión Europea y la ESA trabajan en el proyecto Space Surveillance and Tracking (SST), con la participación española a través del CDTI.

Sobre la reentrada de desechos espaciales, como los que cayeron a finales de año en Murcia, Sánchez Ortiz afirmó que “la principal dificultad es que no se puede predecir donde caerá el objeto”, pese a ello, añadió que no se tienen registros de daños en personas provocados por desechos espaciales.

Entre las medidas a tomar, aseguró que es importante una nueva legislación reconocida por todos los países para evitar, por ejemplo, la fragmentación en órbita de los satélites y equipos espaciales.

Foto: Benjamín Carrasco

 

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