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Entrevista INFOESPACIAL

C. Samartín (Airbus): "La misión ExoMars es una de las más complejas y ambiciosas a la que nos hemos enfrentado"

31/10/2016 | Madrid

Rodrigo Isasi

El accidente del módulo Schiaparelli no ha frenado la misión Exomars, que continúa adelante con el trabajo desempeñado por el orbitador TGO y con el desarrollo de la tecnología y componentes necesarios para poner en marcha la misión Exomars 2020. Airbus Defence and Space en España ha trabajado duramente para llevar a cabo el desarrollo de diferentes tecnologías para la misión y sigue haciéndolo para el envío del rover al planeta rojo dentro de cuatro años. En este contexto, Infoespacial.com ha podido entrevistar a Carlos Samartín, jefe de programa de ARA Mk4 Solar Arrays en Airbus D&S y anterior responsable de desarrollo de Materiales Compuestos en Gaia, ExoMars, Icaro, Amos-4 y Amos-6.

¿Qué ha supuesto esta misión para Airbus Defence and Space?

Esta misión supone una contribución a la historia de la exploración espacial europea. Para Airbus D&S ha sido un reto tanto tecnológico como programático. Realizar, por ejemplo, el escudo térmico para soportar las altas temperaturas durante la reentrada en la atmósfera de Marte, con sus particularidades geométricas, obligó a poner a punto un diseño de muy alta complejidad, que requirió tecnologías y procesos específicos, desarrollados expresamente para esta misión en tiempo record, en un entorno de trabajo internacional.

¿Y para el sector espacial en general?

Supone un paso sólido y firme en la capacitación del sector para abordar nuevos proyectos más ambiciosos, como poder llevar al hombre a Marte, o crear una instalación espacial permanente en la luna. Poder aterrizar con seguridad un rover en Marte y poder mantener comunicación activa con él, es el resultado de mucho esfuerzo que a día de hoy sólo está al alcance de la ESA o de la NASA. Las tecnologías que aquí se desarrollen marcarán en gran medida el potencial de futuro del sector en nuevos programas.

¿Cuál ha sido la participación de Airbus Defence and Space en España?

 Las distintas contribuciones de Airbus DS en España al proyecto ExoMars han sido de muy diversa índole. En España, se puede destacar el tubo central del módulo orbital, realizado en fibra de carbono, así como el sistema de cableado de todo el satélite. Por otro lado, para la sonda de descenso Schiaparelli, hemos diseñado y construido el escudo frontal térmico que protege a la sonda de la reentrada en la atmósfera marciana.

¿A qué retos se ha enfrentado en esta misión?

La misión ExoMars es una de las más complejas y ambiciosas a la que nos hemos enfrentado. Aunque de aspecto a primera vista sencillo el escudo es una de las estructuras más difíciles que hemos fabricado, además, hemos trabajado por primera vez en áreas limpias biológicamente controladas, especialmente por los componentes del módulo Schiaparelli que han tenido que cumplir unos fuertes requisitos de protección planetaria.

¿Cómo se plantea la misión 2020?

En 2020 se lanzará un rover a la superficie de Marte que taladrará la superficie marciana hasta unos dos metros de profundidad a la búsqueda de posibles biomarcadores. Se podrá poner entonces a prueba tecnologías clave como el vehículo de exploración, técnicas de perforación y preparación de muestras, tecnologías esenciales para preparar la siguiente gran etapa en la exploración robótica de Marte: una misión que recoja muestras marcianas y las traiga de vuelta a la Tierra.

¿Cómo participará Airbus D&S en España en esta misión?

En esta misión ExoMars 2020 Airbus DS en España participará suministrando los sustratos para los paneles solares diseñados específicamente para la atmósfera marciana  por su altos niveles de radiación y también con otro escudo frontal termico.

¿En que otras misiones de exploración trabaja Airbus D&S? 

 Siguiendo la estela de misiones de exploración, es necesario hablar de los proyectos BepiColombo rumbo a Mercurio, Juice con destino a Júpiter y la misión Solar Orbiter que estudiará con un nivel de detalle sin precedentes, cómo nuestro Sol genera y controla la heliosfera, la burbuja de espacio llena de partículas y campos energéticos en los que orbita la Tierra.

¿Y en la observación de la Tierra?

En el ámbito de la observación de la Tierra, estamos pendientes del lanzamiento del satélite Paz y de la integración final del satélite Ingenio, ambos españoles. Trabajamos actualmente en los instrumentos ICI y SCA de los satélites MetOp Segunda Generación, y las estructuras para los satélites Meteosat Tercera Generación.

¿Algún otro ámbito destacable?

En telecomunicaciones, lo más destacado son los desarrollos de estructura central de la plataforma Eurostar NEO a utilizar en los nuevos satélites de Airbus DS y aquellos para las antenas activas de telecomunicaciones como la del satélite Quantum.

¿Qué proyectos futuros tienen?

En lo que concierne a proyectos de futuro, hay que destacar el Ariane 6, que tiene previsto su vuelo inaugural para el año 2020. Es un programa que moverá muchos recursos y generará empleo en todos los países participantes. Por un lado, se está aprovechando el conocimiento y experiencia en Ariane 5 y Vega, buscando sinergias que den una ventaja competitiva al Ariane 6; y por otro, se están aplicando nuevas tecnologías como la impresión en 3D y la nanotecnología para la fabricación de piezas.

¿Alguno más?

Otros proyectos de futuro, incluyen: Adeline, para lanzadores reutilizables; OneWeb, para internet global; remolcadores espaciales para un servicio en órbita, etc…

Fotografía: Airbus D&S

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