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Sistema de calibración del SuperCam para 'Mars 2020'

Cuatro universidades españolas colaborarán con la NASA en su misión a Marte

20/12/2016 | Madrid

Rodrigo Isasi

La Universidad de Valladolid (UVA), la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Universidad de Málaga (UMA) formaron un consorcio para desarrollar el sistema de calibración del instrumento SuperCam con el que la NASA explorará Marte en su misión Mars 2020.

La UVA será la responsable de coordinar el proyecto a través de su profesor Fernando Rull Pérez, para interaccionar con la dirección del instrumento y de la misión, y entregar el sistema de calibración en tiempo y forma para su integración en el vehículo rover de la NASA.

La NASA tiene previsto que su nuevo rover de la misión Mars 2020 sea una versión mejorada del vehículo Curiosity cuyo cometido sea estudiar las condiciones de habitabilidad marcianas y mejorar el conocimiento del clima, la atmósfera y la geología marciana, como parte de la preparación previa para futuras misiones tripuladas.

Por su parte, el grupo de la UCM, liderado por el profesor del departamento de Química-Física I Valentín García Baonza se encargará de desarrollar el protocolo de calibración cruzada Raman-LIBS del sistema de calibración.

SuperCam, a diferencia de los otros seis instrumentos que conformarán el rover, no irá integrado en un brazo robótico sino asociado a un telescopio en el mástil, mientras que el sistema de calibración irá en la superficie del vehículo.

Para recabar los datos recogidos por este instrumento está prevista la puesta en marcha de un centro de operaciones en Valladolid, donde se recibirá la información procedente del rover las 24 horas del día.

El sistema de calibración ya pasó en EEUU la revisión del diseño definitivo y también ha sido sometido a test de choque y test de vibración, para comprobar que la herramienta resiste a los posibles condicionantes que puede sufrir.

La siguiente fase consiste en solventar los inconvenientes que surgieron en los test y en fabricar el modelo de ingeniería. Después, se iniciarán los protocolos de limpieza.

Fotografía: NASA

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