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ESPAÑA | Seg. Terrestre
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Nueva Supertierra

Científicos del IAC descubren un planeta potencialmente habitable

23/05/2017 | Madrid

Un grupo internacional de investigadores, encabezado por los científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), descubren un planeta potencialmente habitable, con una masa entre dos y tres veces mayor a la de la Tierra.

El planeta, detectado por el espectrógrafo Harps-n del Telescopio Nazionale Galileo (TNG), del Observatorio del Roque de Los Muchachos (La Palma), se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrella GJ625 (enana roja), una de las 100 estrellas más próximas al Sol, lo que significa que podría albergar vida.

Según los científicos del IAC, esta “Supertierra es especialmente interesante por su cercanía a nuestro planeta, el cual se encuentra a 21 años luz.” Además, los investigadores Alejandro Suárez Mascareño, Jonay Isaí González y Rafael Rebolo señalan que “el planeta podría ser rocoso.”

De acuerdo con los científicos, solo unas pocas decenas de planetas rocosos se han descubierto por la técnica de velocidad radial en estrellas cercanas y muy pocos se encuentran en la zona de habitabilidad.

En los resultados de este trabajo también han participado el INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica, por sus siglas en italiano) y el IEEC (Institut d'Estudis Espacials de Catalunya).

Uno de los proyectos llevados a cabo por este equipo científico para estudiar exoplanetas en torno a enanas rojas cercanas al Sol es Hades, programa en el que participa el espectrógrafo de alta resolución Harps-N con el que se ha detectado la nueva Supertierra. Este instrumento vigiló la enana roja durante tres años y midió las pequeñas variaciones en su velocidad radial producidas por la fuerza gravitacional del planeta. 

El primer autor del estudio, Alejandro Suárez Mascareño, explicó que "como GJ625 es una estrella relativamente fría, el planeta se encontraría en el borde de la zona de habitabilidad, donde podría existir agua líquida. Además, dependiendo de la cobertura de nubes de su atmósfera y de su rotación, podría ser potencialmente habitable". 

Uno de los investigadores, Jonav Gonzáles Hernández, comentó que "en el futuro serán fundamentales nuevas campañas de observación fotométrica para intentar detectar tránsitos de este planeta en torno a su estrella dada su cercanía al Sol". "Existe la posibilidad de que haya más planetas de tipo rocoso en torno a GJ625 en órbitas más cercanas o más alejadas dentro de la zona de habitabilidad que seguiremos rastreando", añadió.

Foto: Diseño artístico de la Supertierra (IAC).

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