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Entrevista Infoespacial

Raúl Torres (PLD): "Queremos efectuar para finales de 2018 el lanzamiento desde Huelva del Arion-1"

22/06/2017 | Madrid

Irene Sanz

Raúl Torres es el actual consejero delegado de PLD Space y líder del programa de diseño de vehículos de lanzamiento orbitales Arion-1 suborbital y Arion- 2. Es el responsable del diseño, producción, prueba y calificación de los sistemas de propulsión. También sirve como administrador preliminar y de arquitectura de sistemas con otros miembros de la compañía. En una entrevista para Infoespacial.com comenta los retos y objetivos de PLD Space y la actualidad de la insdustria espacial española.

¿Qué balance hace de PLD Space este año? ¿Cuáles han sido sus mayores retos?

El mayor reto ha sido conseguir la financiación para seguir con nuestro proyecto. El reto técnico es perfectamente abordable si se tienen recursos económicos. No es nada fácil en España conseguir la financiación, porque los inversores privados no están interesados en la alta tecnología. A ellos les interesa más el área digital, el desarrollo deInternet.

¿En qué campos de la industria está especializado PLD?

En nuestro caso estamos desarrollando un lanzador orbital para satélites, que pueda ponerlos en órbita desde España. Este lanzador daría servicio para todo el ámbito europeo. Uno de los objetivos es que se pueda hacer el lanzamiento desde España, lo que disminuiría mucho los costes. Una de nuestras propuestas es utilizar la base de Huelva como base permanente para los Arion-1 y Arion-2.

¿Qué objetivos se marcan para el próximo ejercicio?

El objetivo es que para finales de 2018 se pueda efectuar el primer lanzamiento desde Huelva del cohete Arion-1. Sería un lanzamiento suborbital en el que probaríamos todo. El vehículo tiene un doble propósito. Por un lado, validar la propulsión, estructuras y aviónica. Y luego, desde el punto de vista comercial, dar servicio de acceso al espacio de manera frecuente y económica.

¿Cómo valora el desarrollo (en qué fase se encuentran) de su cohete reutilizable, pionero en España?

Es un proyecto con la ESA, el primero aprobado en Europa aprobado con esta finalidad que use queroseno líquido. El aspecto más importante es que se apueste por esa vía, es importante la optimización de los costes. La reutilización puede permitir que haya cierta optimización. Todo se puede simplificar siempre y cuando esto sea reutilizable.

¿Cree que ha beneficiado a España estar en la presidencia del Consejo Interministerial de la ESA?

En este caso, soy bastante aséptico con la parte más política. A España se le está dando visibilidad en cuanto a los ámbitos de trabajo de siempre: estructuras y software embarcado. De hecho, somos muy buenos en esto. Se nos ha dado una buena visión pero creo que se puede contribuir más.

¿Echa de menos una Agencia Espacial española?

Sí creo que debe haber una agencia espacial propia, aunque las funciones las cubre bastante bien CDTI. Debería haber una mezcla entre lo que antes era el INTA y hoy es CDTI. CDTI defiende muy bien a las empresas españolas. Nosotros estamos aquí hoy gracias a ellos. Pero creo que hay que dar un salto, que se dé acceso a la estructuras de España de forma gratuita para que podamos acceder todos a lo que hemos pagado todos. En otras palabras, que nosinvolucren más a las empresas.

El paso entre lo que son las diferentes empresas e instituciones a una agencia española debería pasar por algo mucho más tangible, pasar a lo físico, no solo gestionar relaciones. Me refiero a que haya acceso a infraestructuras, a todo lo que tienen las universidades e instituciones. Y por otro lado, que haya unas líneas claras de acción en nuestro país, que se sepa lo que necesitamos con independencia de Europa. Lo que necesitamos es tener claro cuáles son las líneas de actuación, que impliquen a la industria y hagan que seamos competitivos.  

Foto: PLD Space.

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