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Instrumento para detectar vida en Marte

El CAB y el INTA prueban el Solid en la Antártida

10/01/2018 | Madrid

Investigadores del Centro de Astrobiología (CAB) y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) participarán en la XXXI Campaña antártica española para investigar los Nunataks antárticos mediante el instrumento Solid, diseñado y creado en el CAB con el objetivo de detectar rastros de vida pasada o presente en Marte.

El Centro de Astrobiología es un centro de investigación mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del INTA. En el centro trabajan diversos expertos del sector de la biología y la geología, entre otros, que se encargan de estudiar, desde una perspectiva transdisciplinar, el origen, presencia e influencia de la vida en el universo.

En este contexto, el CAB abordará el proyecto de Detección de Biomoléculas en Exploración Planetaria (DBEP) dentro de la XXXI Campaña antártica que actualmente se está desarrollando en la Base Antártica Española (BAE) Juan Carlos I.

El objetivo de estudio son los Nunataks antárticos, áreas de roca desnuda que sobresalen de la capa de hielo permanente, y donde se dan condiciones extremas para la vida. Se caracterizan por temperaturas por debajo de los cero grados casi todo el año; un alto nivel de radiación UV; escasez de agua líquida y la limitación de nutrientes.

El instrumento creado y diseñado por el CAB para analizar estos elementos es el Solid, un instrumento que permite el análisis in situ de varios tipos de muestras  como roca, polvo o hielo. Está articulado por un biochip inmunológico, denominado LDChip (Life Detector Chip), que percibe  nuevos anticuerpos y rastros químicos de la vida en ambientes terrestres que sean análogos del Marte actual o pasado.

Tras este primera aproximación, se preparará también un examen posterior en el laboratorio de la propia base, que según informa el Centro de Astrobiología en un comunicado “cuenta con las técnicas de análisis más avanzadas de geoquímica y mineralogía, ecología molecular (incluyendo la secuenciación de ADN ambiental obtenido de las rocas), química orgánica, así como técnicas que serán utilizadas tanto por la NASA como por la ESA en sus próximas misiones a Marte”.

El desarrollo de la campaña servirá para continuar con los tests de validación del instrumento Solid, que ya ha sido probado previamente en lugares como el desierto de Atacama (Chile), la Isla Decepción (Antártida), el río Tinto (Huelva) o en el Ártico canadiense.

Foto: CSIC.

 © Information & Design Solutions, S.L. Todos los derechos reservados. Este artículo no puede ser fotocopiado ni reproducido por cualquier otro medio sin licencia otorgada por la empresa editora. Queda prohibida la reproducción pública de este artículo, en todo o en parte, por cualquier medio, sin permiso expreso y por escrito de la empresa editora.

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