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Entrevista Infoespacial

R.Torres (PLD Space): "Si Europa te da dinero es porque el proyecto es bueno y hace falta"

15/01/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La empresa española PLD Space ha sido la protagonista durante estas semanas por la dotación económica que ha conseguido por parte de la Comisión Europea (CE) en la fase 2 de la convocatoria Instrumento Pyme, como publicó Infoespacial.com. Cerca de dos millones de euros permitirán a la compañía ilicitana continuar con el proyecto Arion para el desarrollo de lanzadores espaciales reutilizables. El consejero delegado y cofundador de la empresa, Raúl Torres, ha conversado con Infoespacial.com para dar a conocer los detalles de esta ayuda, la cual va más allá de una entrega de dinero y se centra en una mentorización por parte de la Comisión Europea, la ESA y del profesional del espacio Franco Malerba.

¿Cómo conseguisteis la subvención de Comisión Europea?

En la fase 1 lo que presentamos ante la CE fue el lanzador Arion-1. La CE subvenciona aquellos proyectos que no están siendo apoyados económicamente ni por el Gobierno de España, a través del CDTI, ni por la Agencia Espacial Europea para no tener redundancia de financiación. Por lo que, nosotros centramos el proyecto en la parte más comercial, en la infraestructura y en el servicio que se le va a dar al cliente. El proyecto que presentamos es el servicio que podemos ofrecer a Europa de acceso al espacio utilizando el cohete Arion-1. A continuación, en la fase 2, tuvimos la ayuda del CDTI para aconsejarnos qué manera sería la más adecuada para poder presentarlo. De esta manera, la CE aceptó nuestra propuesta, siendo la mejor de las que se han presentado en esta convocatoria.

¿De qué manera os va ayudar esta subvención en el proyecto Arion?

Principalmente ayuda de dos maneras. En este momento ya podemos decir que tenemos el apoyo tanto de la ESA como de la CE, que son las dos instituciones más grandes y con los mayores presupuestos financieros en temas de espacio. Por lo que, consideramos que el apoyo institucional es muy importante para un proyecto como este, que es desarrollar una capacidad que España aún no tiene. Era vital conseguir el apoyo de la CE. Por otro lado, muchos inversores están empezando a apoyarnos también al saltar la noticia de esta subvención europea. Si la ESA y la CE te dan dinero es porque el proyecto es bueno, hace falta y lo requiere.

¿La ayuda de la CE es sólo monetaria?

No. La ayuda no sólo es monetaria, sino que también es de mentorización. Nos aconsejan por qué caminos tenemos que seguir y qué es lo que realmente necesita Europa. Por ejemplo, la ayuda de Franco Malerba, quien tiene muchísimos contactos en el sector espacial, nos ha abierto puertas y también da la cara por nosotros. Además, él reporta a la comisión lo que ve y lo que estamos haciendo. Su función es coordinar con la comisión nuestro trabajo, venir a reuniones con los clientes y con los proveedores. Es importante que la ayuda no sea sólo monetaria porque si la comisión te ayuda es porque cree que puedes llegar al espacio y eso hace que los inversores privados, quienes no entienden tanto del sector, se fijen en ti.

¿En qué fase se encuentra el proyecto Arion?

Actualmente, estamos muy cerca de comenzar la fabricación del cohete Arion-1. Ahora estamos en la fase de finalizar la ingeniería, el diseño de planos, validación de algunas funciones que aún están pendientes, definiendo los procesos de ensayo y de calificación. Es la fase previa de lo que viene ahora que es fabricar e integrar el cohete.

¿Es este año 2018 clave para vosotros?

Exacto. Este año 2018 lo llamamos el año de la fabricación en el que lo vamos a integrar y a comenzar los primeros ensayos del cohete en sí. Y no sólo hablamos de fabricar la estructura, que es una de las partes más críticas porque nunca se ha hecho una estructura completa de un lanzador en nuestro país. Por lo que, vamos a entrar en el nuevo mundo de fabricar estructuras espaciales que es algo que nunca hemos hecho y que muy pocas empresas en España que sean capaces de decir que lo han hecho. Y, por último, vamos a empezar a hacer la aviónica que GMV ya ha desarrollado y se ha probado en condiciones reales de vibración.

Foto: PLD Space.

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