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ESPAÑA | Misiones
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Misión para explorar Mercurio

BepiColombo de la ESA se lanzará a finales de este año

10/03/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La pasada semana, el modelo de ingeniería de BepiColombo se entregó al centro de control de la misión de Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt, Alemania. La primera misión de ESA a Mercurio es un proyecto conjunto entre la ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). La ESA es la encargada del Módulo de Transferencia de Mercurio (MPO), el Orbitador Planetario de Mercurio y la estructura del parasol y la interfaz, y la JAXA trabaja en el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO).

La misión pasó una importante revisión, lo que significa que las tres naves BepiColombo, junto con equipos terrestres y expertos en misiones, han confirmado que comenzarán a trasladarse del centro de la ESA, en Holanda, al puerto espacial europeo de Kurú, en la Guayana Francesa, a finales del mes de abril. La ESA confirma que han abierto una ventana de lanzamiento desde el 5 de octubre hasta el 29 de noviembre, lo que significa que BepiColombo se lanzará este año.

El gerente de proyecto de BepiColombo de la ESA, Ulrich Reininghaus, explicó que "ha sido un camino largo y ocasionalmente lleno de baches, pero estamos extremadamente complacidos de iniciar nuestros preparativos al sitio de lanzamiento”. Una vez en Kurú, “se necesitan seis meses intensivos de preparación esencial, incluidos más puntos de control de revisión”, concluyó Reininghaus.

Estos trabajos incluirán revestir a la nave espacial con aislamiento protector para prepararse para el duro ambiente espacial y las temperaturas extremas que experimentarán operando cerca del Sol, conectar y probar las alas solares y sus mecanismos de despliegue, instalar el protector solar, abastecer de combustible y conectar las tres naves espaciales.

El papel de Airbus DS y Thales Alenia Space

 

El director de programas espaciales de Airbus en España, Miguel Ángel Yagüe, explicó a Infoespacial.com en una entrevista que la empresa, como contratista principal del satélite, “es responsable de diseñar y construir todos los equipos espaciales que constituyen la sonda europea BepiColombo. Esta misión es muy especial para nosotros, ya que muchos de los centros de los países de origen han colaborado para que los dos orbitadores MPO europeo y MMO japonés, puedan viajar a Mercurio como una unidad servida por un módulo de propulsión dedicado para la transferencia, el Mercury Transfer Module (MTM), también diseñado y construido por Airbus”.

Por su parte, el director de exploración y ciencia de Thales Alenia Space (TAS)Walter Cugno, comentó en otra conversación con Infoespacial.com que “TAS forma parte del Core Team de BepiColombo, liderado por Airbus Defence & Space, y coordina un equipo industrial de 35 empresas europeas. Somos responsables de las telecomunicaciones, el control térmico, el sistema de distribución de potencia eléctrica, la integración y pruebas del satélite completo, además de dar soporte a las prestaciones de la campaña de lanzamiento. Nuestra compañía también ha desarrollado internamente equipos muy importantes de alta tecnología, como el transpondedor en bandas X y Ka, el ordenador de a bordo, la memoria de masa y la antena de alta ganancia”.

¿Por qué BepiColombo?

 

La ingeniera de operaciones de la ESA para la misión BepiColombo, Sara de la Fuente, explicó Infoespacial.com que “a raíz de la última misión de la NASA, llamada Messenger, surgieron muchos interrogantes que BepiColombo intentará responder. Como, por ejemplo, de dónde viene el hielo que se encontró en los polos, la asimetría del campo magnético o qué es lo que provoca que en la superficie se formen las cavidades que hay”.

Foto: ESA.

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