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Entrevista INFOESPACIAL.COM

R. González (Airbus): "Hemos dado un salto con el radiómetro del Sentinel-3B"

25/04/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

El nuevo sistema de la ESA, el Sentinel-3B, se lanza hoy a las 19.57 hora peninsular desde el cosmódromo ruso de Plesestk a bordo de un Rockot. Este satélite acompañará en órbita a su gemelo 3A, que fue lanzado hace dos años, para monitorear los océanos y los continuos cambios climáticos. El sistema está integrado en el programa Copernicus de la Unión Europea para combatir al cambio climático. Con motivo del lanzamiento, Infoespacial.com ha tenido la oportunidad de poder hablar con la  jefa de proyectos espaciales en Airbus Defence & Space España, Raquel González Sola, para conocer la contribución de la empresa en el sistema y cómo esperan que esto influya en la aportación en futuras misiones con la ESA.

¿Qué ha aportado Airbus España al Sentinel-3B?

El tema principal que hemos llevado desde Madrid ha sido el radiómetro, que es uno de los instrumentos principales del Sentinel-3 que trabaja en conjunto con el radar altímetro de la misión. Desde aquí hemos estado desarrollando la misión topográfica que es la que cubre la motorización de los océanos. Además, también hemos hecho control térmico de todo el conjunto del satélite.

¿Qué diferencias hay entre el Sentinel-3B y el 3A?

Desde el punto de vista de instrumentación, no tienen ninguna diferencia. Se han actualizado algunos componentes con respecto al 3A, pero el diseño es exactamente el mismo. El Sentinel-3B es un recurrente del 3A, que lleva ya dos años en órbita, y hará las mismas mediciones que su gemelo pero desde otra posición para poder mejorar los datos que ya envía el Sentinel-3A.

¿Cuánto tardará en entrar en operaciones?

Cuando se ponga en órbita y llegue al sitio que tiene programado, se iniciará la fase de validación, que durará aproximadamente 4 meses, y luego entrará en fase operacional.

¿Qué supone para Airbus esta contribución al programa Copernicus?

Para nosotros, el desarrollo del radiómetro supone un gran salto. Aunque tenemos una elevada experiencia en la fabricación de estos instrumentos, hemos evolucionado bastante. Con el SMOS, en el año 1995, el radiómetro medía en unas bandas de frecuencia mucho más bajas, en torno al gigaherzio. Y, este último, está entre los 23,5 y 36 gigaherzios. Por lo que esta colaboración en el Sentinel-3 supone que hayamos dado un salto bastante importante.

¿En qué misiones están trabajando?

Tras el éxito que hemos tenido en el desarrollo del radiómetro del Sentinel-3, nos ha dado la oportunidad de trabajar en otros proyectos como el MetOp-SG, para el cual estamos haciendo otro radiómetro, cuya misión será detectar nubes de hielo. La idea es poder mejorar la predicción del tiempo.

¿Habrá más aportes al Copernicus?

Dentro de los modelos C y D, también nos han contratado para desarrollar los radiómetros. Estos sistemas serán los recurrentes del A y B y, en este caso, sí que se han incorporado nuevos componentes.

Foto: Airbus DS.

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