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Entrevista INFOESPACIAL

J.M. López (Zero 2 Infinity): "Tenemos ofertas de 1.052 millones de euros para Bloostar"

07/05/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

El Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (Fada-Catec) inició una colaboración con la empresa española Zero 2 Infinity para desarrollar una nueva generación de cohetes espaciales de bajo costo y sin impacto medioambiental. De esta manera, emplearán la tecnología de impresión 3D para fabricar la cámara de combustión del cohete Bloostar de Zero 2 Infinity. Ambas firmas están empezando a trabajar en el uso de la inteligencia artificial y redes neuronales para mejorar la refrigeración de la cámara de combustión. Los últimos detalles del proyecto Bloostar y su cercano lanzamiento se recogen en esta entrevista que ha realizado Infoespacial.com con el consejero delegado de Zero 2 Infinity, José Mariano López Urdiales.

¿En qué consiste el proyecto del cohete Bloostar?

Bloostar es un lanzador de satélites ligeros que tiene como primera fase un globo. El globo sube Bloostar hasta más del doble de la altura a la que vuelan los aviones de línea. Allá arriba, donde ya casi no queda aire, es donde los motores se encienden y se acelera para poner la carga útil en órbita. Para alcanzar la órbita terrestre se necesitan dos cosas: altura y velocidad. Con Bloostar hemos separado estas fases en dos. Con el globo ganamos altitud y con la ignición del motor en el (casi) vacío es más fácil ganar velocidad, ya que el motor trabaja de forma más eficiente y hay menos resistencia aerodinámica.

¿Qué ofrece?

Hoy en día, el sector aeroespacial está viviendo una revolución. La miniaturización de la tecnología nos ha traído satélites cada vez más pequeños que no necesitan los típicos grandes cohetes. De hecho, hoy en día la oferta de cohetes para lanzar satélites no se ha adapta al mercado y los satélites ligeros tienen que ir como cargas extra de satélites mayores. Esto provoca que los fabricantes de satélites ligeros no puedan decidir el día del lanzamiento, la órbita preferida, etc. Bloostar está especializado en satélites ligeros y da mucha más flexibilidad y adaptabilidad a sus fabricantes.

¿Cuáles son sus características más importantes?

Dos grandes características de Bloostar es que puede llevar cargas más voluminosas y ligeras, ya que al ser más ancho de lo habitual ofrece más volumen y al subir con un globo elimina muchas vibraciones relacionadas con el lanzamiento. Para finalizar, Bloostar es una opción respetuosa con el medio ambiente, ya que prácticamente todas las emisiones se realizan fuera de la atmósfera.

¿Cuándo podría empezar a realizar lanzamientos?

En marzo del año pasado ya realizamos una prueba de un demostrador y esperamos que los primeros vuelos comerciales estén listos para el 2020.

¿Qué transcendencia internacional podría tener?

Bloostar supone la internacionalización del fenómeno New Space, que hasta ahora ha estado liderado por empresas estadounidenses y que desde Zero 2 Infinity estamos abriendo al mundo. Es una apuesta diferente a los cohetes tradicionales, y como tal ha sido reconocida por nuestros clientes, que vienen de todo el mundo. Ese reconocimiento es un honor para nosotros y trabajamos con ilusión para tener Bloostar a punto cuanto antes.

¿Esperan contratos importantes?

Sí y de hecho ya tenemos cartas de interés por valor de 1.052 millones de euros de otras empresas que están interesadas en lanzar sus satélites con Bloostar.

¿En qué otros proyectos espaciales están embarcados?

Por el momento, trabajamos mucho con nuestra línea de negocio Elevate, en la que subimos todo tipo de cargas al espacio cercano para pruebas técnicas y científicas con los globos que operamos. Es un servicio muy útil para otras empresas del sector, ya que pueden probar antenas, paneles solares, cámaras, sistemas de telecomunicaciones, etc. que después volarán en satélites u otro tipos de plataformas. Para nuestros clientes, es una forma de asegurarse que sus sistemas y componentes funcionan correctamente en condiciones espaciales.

¿Y Bloon?

Seguimos avanzando con Bloon, nuestro proyecto de turismo espacial. Bloon es una cápsula que vuela al espacio cercano gracias a un globo y que ofrece unas vistas impresionantes de la oscuridad del espacio y de la curvatura de la Tierra a los pasajeros.

¿Qué esperan del futuro?

Vivimos un momento dulce en el sector espacial, por fin se reconoce la importancia del emprendimiento y la innovación. Las oportunidades de mejora son enormes. Queremos seguir estrechando lazos con partners como por ejemplo Fada-Catec en Sevilla, con quien imprimimos recientemente un modelo de la cámara de combustión del cohete de Bloostar. La impresión en 3D tiene varias ventajas sobre la fabricación “normal” y una de ellas es que nos permite hacer formas estructurales poco habituales que mejoran la refrigeración de Teide (así se llama el motor). Van a ser años de mucho crecimiento.

Foto: Zero 2 Infinity.

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