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Entrevista INFOESPACIAL.COM

R. Torres (PLD): "Trabajamos para tener una base de lanzamiento en España"

20/06/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La empresa española PLD Space ha tenido un buen primer semestre de 2018 al conseguir finalizar la financiación de su serie A de 17 millones de euros para el proyecto Arion 1. Además de conseguir, recientemente, un primer acuerdo para lanzar cargas de pago de la alemana Telespazio VEGA con su cohete. PLD busca ser la primera empresa privada en realizar el primer servicio privado de lanzamientos suborbitales en Europa a partir de 2019, teniendo un primer vuelo de demostración a finales de ese mismo año. Infoespacial.com ha conversado de todos estos asuntos con el consejero delegado de la firma, Raúl Torres, y con el director de desarrollo de negocio, Raúl Verdú. Ambos fundaron la empresa en el año 2011 en la ciudad de Elche.

¿En qué consiste el nuevo acuerdo con Telespazio VEGA?

R. Torres: Es un acuerdo de Arion 1 para que puedan lanzarse en el futuro cargas de pago científicas y comerciales. Telespazio VEGA tiene el interés (y nosotros también) de promocionar el acceso comercial al espacio desde Europa y queríamos ofrecer unas oportunidades comerciales europeas (flight opportunities en Europa, que es como se llama), que permitan tanto a instituciones como a empresas privadas lanzar al espacio experimentos científicos y tecnológicos, incrementando el nivel de madurez de dichos experimentos o tecnologías.

¿Cómo valora la nueva manera de acceder a los vuelos suborbitales en Europa?

R.Verdú: Es importantísimo para nosotros porque no solo tenemos el reto tecnológico de desarrollar el lanzador, sino que además tenemos el reto de vender nuestros servicios, no nos podemos olvidar de que somos una compañía privada y cuanto más nos acercamos a tener el cohete listo para volar, más nos acercamos a empezar a cerrar contratos con clientes institucionales y comerciales.

¿En qué beneficia este modo de gestión a las empresas?

R. Torres: Básicamente nosotros vamos a empezar a trabajar con dos tipologías diferentes de servicio distintas y las dos son interesantes para la empresa.  Uno sería el servicio en el cual una empresa, como podría ser Telespazio VEGA que se compromete a ‘X’ lanzamientos de Arion 1 al año, por ejemplo decide comprar dos o tres cohetes que son para ellos y se encargan de gestionar diferentes clientes que luego vuelan a bordo del cohete. Están los dos servicios, aquel en el que ellos compran directamente el cohete, que es el servicio web leasing y el servicio bróker, en el cual ellos buscan clientes y nos los traen  a nosotros. Nosotros lo que hacemos es proporcionar el servicio de lanzamiento o bien a Telespazio Vega o bien a clientes que nos proporciona Telespazio Vega, en el caso de este acuerdo concreto.

¿Qué supone para PLD conseguir el apoyo de Aciturri?

R. Torres: Las capacidades de Aciturri en el sector aeronáutico son incuestionables. Es una de las grandes empresas de fabricación de estructuras aeronáuticas de nuestro país, con más de 40 años de experiencia en el sector. Sin lugar a dudas, Aciturri va a contribuir al crecimiento de PLD Space en ámbitos como la industrialización y capacidad de fabricación, así como apoyo a la ingeniería de las estructuras de nuestros lanzadores espaciales. No solo vemos a Acitiurri como un inversor financiero, algo que además ha sido mencionado por su director general de estrategia, Álvaro Fernández Baragaño, sino como un socio que a corto y largo plazo tiene mucho que aportar a nuestra compañía.

¿Y de JME?

R. Torres: Es la primera vez en la industria de nuestro país que un fondo de Venture Capital entra en una empresa del sector aerospacial con lo cual es un hito, pero también es importante que entre la figura de JME porque detrás está uno de los empresarios más grandes de nuestro país (José Manuel Entrecanales, dueño de Acciona) y el hecho de que hayan apostado por nosotros dice mucho en cuanto al interés de los fondos de Venture Capital de apostar por negocios distintos, así como de sus gestores y promotores. 

¿Esperan seguir creciendo en la industria espacial?

R. Torres: Sí, de hecho tenemos que seguir creciendo como compañía, no solamente para estar listos para el primer lanzamiento de Arion 1 sino crecer en la dirección de montar una compañía que pueda abordar en el futuro el desarrollo de Arion 2, que es un lanzador orbital mucho más grande y que va a requerir de muchas capacidades que a día de hoy nuestra empresa no tiene.

¿Planean expandirse más tras el lanzamiento del Arion?

R. Torres: Sí, el objetivo a corto plazo es construir las nuevas instalaciones de Teruel, que permitirán ensayar el cohete y más motores, pero también está previsto que construyamos la rampa de lanzamiento en Huelva y, además, que sigamos trabajando con las instituciones para que en el futuro pueda haber una base de lanzamiento propia en nuestro país. 

Foto: PLD.

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