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ESPAÑA | Misiones
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Entrevista INFOESPACIAL.COM

O. Casas (Thales): "Asumimos el liderazgo de LSTM situando a España en el primer nivel en Europa"

20/08/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

Thales Alenia Space España (TAS) es la contratista principal de la misión LSTM (Land Surface Temperature Monitoring), que se encuentra dentro del programa de expansión de Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Comisión Europea (CE). Esta misión tiene el objetivo de apoyar a los actuales servicios para una gestión óptima de los recursos hídricos y de los cultivos. De esta manera, TAS España liderará a un equipo de empresas europeas y será la responsable de las prestaciones del instrumento y el respaldo del análisis que hará la empresa OHB System AG, que desarrollará el sistema y la plataforma. En este sentido, Infoespacial.com ha querido conocer los detalles de esta misión, el papel de TAS España en ella y la valoración de la firma del primer semestre del año en esta entrevista con el responsable de comunicación y marketing de Thales España, Oriol Casas.

¿En qué consiste la misión LSTM?

Se trata de una misión de observación de la Tierra que permitirá mejorar la gestión de los recursos agrícolas e hídricos del planeta, un tema capital para hacer frente a las necesidades nutritivas de la población mundial en las próximas décadas. Desde un punto de vista técnico, esta misión dotará al programa Copernicus de la Unión Europea de capacidades de observación complementarias a las que ofrecen los actuales satélites Sentinel. En particular, proporcionará medidas de la temperatura de la superficie terrestre con alta resolución espacio-temporal mediante observaciones en el infrarrojo térmico.  Acabamos de arrancar la fase de estudio de esta misión en la cual vamos a consolidar los requisitos y las prestaciones de la misión y definiremos el diseño detallado del instrumento.

¿Qué supone para Thales Alenia Space España conseguir este tipo de contratos?

De entrada, supone un importante reconocimiento por parte de la ESA a nuestra capacidad de liderar actividades tecnológicas y de innovación de gran complejidad. También permite afianzar la estrategia de la compañía de crecimiento en la cadena de valor en el ámbito de los instrumentos ópticos de observación. Llevamos años participando en el desarrollo de misiones como Sentinel 3, Meteosat Tercera Generación (MTG) o Ingenio, aportando equipos y subsistemas críticos para distintos instrumentos ópticos. En la misión LSTM, al igual que en la actividad de pre-desarrollo del instrumento TIRI (ThermalInfraredImager), Thales Alenia Space España asume el liderazgo del instrumento completo, situando a la industria española a primer nivel en Europa. Esto da pie al acceso a nuevos programas de gran relevancia internacional y a la creación de puestos de trabajo de alta cualificación.

¿Y trabajar junto con OHB?

OHB es uno de los principales fabricantes de satélites en el ámbito europeo y es un socio privilegiadopara nosotros. Colaboramos con ellos desde hace años en programas de la ESA, como por ejemplo en el desarrollo de los satélites MTG y también en varios programas domésticos alemanes. En LSTM vamos a trabajar junto a los ingenieros de OHB en el análisis y definición de la misión. Las prestaciones y la arquitectura de la misión están estrechamente relacionadas con la concepción y diseño del instrumento.

¿Cómo valoráis que está siendo el año para TAS España?

El mercado de satélites de telecomunicación sigue inmerso en una fase de baja contratación de nuevos satélites por parte de los operadores. En este contexto difícil, Thales Alenia Space ha firmado recientemente un importante contrato para la construcción del Eutelsat Konnect Vhts, un satélite de más de 500 Gbps de capacidad que dará servicios de banda ancha de alta velocidad en Europa. El satélite incorpora una carga útil digital -la más potente puesta jamás en órbita- que ofrecerá una gran flexibilidad en la asignación de capacidad y en la utilización óptima del espectro. En España, participamos activamente en el desarrollo de esta solución innovadora. En el primer semestre del año hemos arrancado también nuestra participación en varios programas de exportación, entre ellos en tres satélites de observación de la Tierra para Corea del Sur y en un satélite de telecomunicación para Brasil.

¿Qué destacaría?

Destacaría nuestro primer contrato para el Centro Espacial Guayanés (CSG), donde estamos trabajando junto a nuestro socio Telespazio en la extensión del sistema de tierra (STFO), para dar servicio a los futuros clientes del nuevo lanzador europeo, Ariane 6 y satélites de alta capacidad (VHTS). Por otro lado, en lo que llevamos de año se han lanzado ya 24 satélites en los que ha participado Thales Alenia Space España. Entre ellos, 15 satélites más de la constelación Iridium Next y otros cuatro de la constelación O3b. También se ha lanzado el satélite Sentinel 3B, completando la puesta en órbita de las series ‘A’ y ‘B’  de los Sentinel 1, 2 y 3, en los que hemos tenido una importante participación.

¿Cómo esperan que sea el resto del año o qué tienen previsto?

Tenemos una intensa actividad industrial por delante, tanto en la fabricación de equipos para satélites –con cerca de 200 equipos a entregar a lo largo del año (casi cuatro por semana)- como en la integración de más de diez grandes subsistemas para programas como Euclid, Meteosat, Sentinel y varios satélites de exportación. En lo que respecta a nuevos contratos, estamos trabajando en varias oportunidades que pueden fructificar a lo largo del año.

Foto: TAS.

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