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ESPAÑA | Satélites
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Sistema de la ESA para cartografiar las estrellas

Gaia detecta una colisión cercana a la Vía Láctea

21/09/2018 | Madrid

El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha captado los efectos de una colisión cercana a la Vía Láctea, que ocurrió hace más de 300 millones de años. Esta colisión provoca que un grupo inmenso de estrellas se muevan como ondas en un estanque. La investigación y su posterior descubrimiento lo llevó a cabo la Universidad de Barcelona.

El patrón de movimiento que le ha dado a las estrellas en el disco de la Vía Láctea fue la principal razón por la que, la investigadora de la Universidad de Barcelona, Teresa Antoja, comenzó a estudiar el fenómeno, "al principio las características eran muy extrañas para nosotros. Estaba un poco conmocionada y pensé que podría haber un problema con los datos porque las formas son muy claras".

“Algo llamó mi atención”, explica Antoja, “una forma similar a un caracol en el gráfico que trazó la altitud de las estrellas por encima o por debajo del plano de la galaxia contra su velocidad en la misma dirección. Nunca antes se había visto”.

La precisión de Gaia

 

Esto se reveló porque Gaia mide con precisión las velocidades de las estrellas en el cielo. Para un subconjunto de unos pocos millones de estrellas, el satélite proporcionó una estimación de las velocidades tridimensionales completas, lo que permitió un estudio del movimiento estelar utilizando la combinación de posición y velocidad, lo que se conoce como fase de espacio.

"Parece que de repente te has puesto las gafas adecuadas y ves todas las cosas que antes no era posible ver. Es como tirar una piedra en un estanque, que desplaza el agua en ondas y ondas", explicó Antoja.

La colaboradora del proyecto de la Universidad de Groningen, Amina Helmi, señaló que “a diferencia de las moléculas de agua, que se asientan nuevamente, las estrellas retienen una memoria que les perturbaba. Esta memoria se encuentra en sus movimientos. Después de un tiempo, aunque las ondas ya no se vean fácilmente en la distribución de las estrellas, todavía están allí cuando miras sus velocidades. Me parece realmente increíble que podamos ver esta forma de concha de caracol”.

España y Gaia

 

La contribución industrial española a la misión Gaia ha pasado de un objetivo del 8,5% de contratos hasta el 11,5%. Desde el punto de vista de la financiación, España ha participado en la misión mediante dos mecanismos.

Por un lado, con el programa científico de la ESA. La delegada en el programa científico de la ESA, Pilar Román, explicó a Infoespacial.com que “esta participación es obligatoria para garantizar el avance del conocimiento, donde España es el quinto país contribuyente”. La otra vía de financiación de España fue a través del plan estatal de I+D+i.

Los resultados de la participación de España en Gaia “son muy positivos. Desde el punto de vista de la inversión está muy bien justificada. Tenemos una comunidad científica e industrial muy buena que han superado las expectativas”, añadió Román.

Foto: ESA.

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