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Entrevista INFOESPACIAL.COM

G.Monzón (Indra): "SST protege a la población del riesgo de los residuos que orbitan la Tierra sin control"

27/09/2018 | Madrid

Marta Blanco Sánchez

La European Microwave Week (EuMW), que se está celebrando esta semana por primera vez en España, cuenta con una importante exhibición industrial del sector de tecnologías de radiofrecuencia (RF), microondas y ondas milimétricas, en la que participan empresas de todo el mundo. Indra acude a este evento para exponer sus tecnologías de radiofrecuencia y microondas que han incorporado en el radar del sistema español de vigilancia y seguimiento de objetos en el espacio (S3T). Infoespacial.com, que ha estado presente en la feria de las microondas en Ifema, ha conversado con el director de espacio de la firma española, Guillermo Monzón, para conocer los detalles de este sistema y las novedades que presentan en Madrid.

¿Qué presenta Indra en la European Microwave Week?

Acudimos como empresa líder en la aplicación de las tecnologías de radiofrecuencia y microondas para el desarrollo de soluciones civiles y de defensa. Mostraremos sistemas basados en ellas como, por ejemplo, el radar Cyrano que mejora la seguridad del tráfico vial; el sistema Heads, que se instala en plataformas de petróleo y gas para generar alertas en caso del más mínimo vertido al mar; el UAV táctico Mantis y el Targus, que con 1.200 kilogramos de peso es el mayor avión opcionalmente no tripulado en desarrollo en España; así como el sistema Arms para contrarrestar UAV.  Indra incorpora también esta tecnología en el desarrollo del radar de la futura F110 de la Armada Española y en el radar de vigilancia espacial S3TSR (Spanish SST Surveillance Radar) que la compañía ha desarrollado y que se está terminando de poner a punto en la base aérea de Morón de la Frontera (Sevilla).

¿Qué expectativas tienen?

El objetivo es que los profesionales, científicos e investigadores de radar conozcan los proyectos más importantes en los que estamos trabajamos y poder intercambiar conocimientos y experiencia con ellos.

¿Cómo opera el S3T y el Surveillance Radar?

El sistema S3T (Spanish Surveillance & Tracking) es un sistema español promovido y financiado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) en operación desde 2016 y que forma parte del segmento Space Surveillance and Tracking (SST) europeo. La misión principal de un sistema SST es la de proteger los activos espaciales operacionales y la población frente al riesgo que plantea la presencia de residuos que orbitan sin control alrededor de la Tierra. Estos residuos son el resultado de la actividad del hombre en el espacio desde 1957. Existen varios millones de objetos de distintos tamaños.

¿Qué características tiene el radar?

El radar de vigilancia especial S3TSR es un radar terrestre basado en una configuración close-monoestatica. Es un radar phased-array, de antenas en fase, que opera en banda L y es escalable. Esta escalabilidad supone que las antenas de trasmisión (TX) y recepción (RX) se componen de building blocks idénticos, montados sobre una estructura que permite que se puedan añadir elementos para aumentar la capacidad de detección del radar en varios pasos. El aumento de la capacidad de detección de la nueva versión de radar se consigue añadiendo por tanto nuevos ‘bloques’ a las antenas de trasmisión y recepción sobre la versión del radar ya existente. Todos los elementos que componen una versión de radar se reutilizan por tanto en la siguiente versión del radar mejorada. Tanto la antena de transmisión como la de recepción son antenas de Escáner Electrónico Activo (AESA, por sus siglas en inglés). La antena de transmisión contiene amplificadores de alta potencia basados en tecnología de Nitruro de Galio (GaN), para mejorar la eficiencia y la fiabilidad. Los módulos de recepción utilizan tecnología de undersampling de RF directo. La arquitectura de conformado de señal de recepción es totalmente digital sobre fibra óptica.

¿Qué importancia tiene este sistema de vigilancia espacial?

La sociedad moderna depende cada vez más de las infraestructuras espaciales y los satélites se han convertido en elementos críticos que deben ser protegidos. Las actividades de SST mitigan los riesgos asociados a los residuos espaciales. El radar es el sensor principal para detectar objetos en la órbita LEO (entre 200 y 2.000 kilómetros de altura), por lo que es un elemento clave para los sistemas SST.

¿Qué otras funciones cubre esta tecnología?

Cada vez está más asumida la necesidad de extender la vigilancia más allá del control del espacio aéreo para cubrir también el entorno espacial y saber todo lo que pasa por encima de nuestras cabezas, incluso a miles de kilómetros de altura. Esta nueva capacidad tendrá doble aplicación, civil y de defensa. Al mismo tiempo, el desarrollo de esta tecnología refuerza el control del tráfico aéreo civil o proteger y potenciar las capacidades de algunas de las plataformas más sofisticadas del mundo, desde aeronaves como el Eurofighter a buques como la futura F110.

¿Qué significa para una empresa como Indra estar esta semana aquí?

Es una magnífica oportunidad para dar a conocer los grandes programas tecnológicos relacionados con el desarrollo de radares punteros en los que trabajamos

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